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Adolf Hitler y el Partido de los Trabajadores Alemanes (Comentario)

Adolf Hitler y el Partido de los Trabajadores Alemanes (Comentario)

Este comentario se basa en la actividad del aula: Adolf Hitler y el Partido de los Trabajadores Alemanes

Q1: Leer fuente 2. ¿Por qué Adolf Hitler quedó impresionado con el panfleto de Feder, Mi despertar político?

A1Hitler estuvo de acuerdo con el ataque de Feder al marxismo y al sindicalismo y le gustó su apoyo al nacionalismo alemán.

Q2: Estudie las políticas del Partido de los Trabajadores Alemanes (fuentes 3, 4, 5 y 7). Describe el tipo de personas que se habrían unido a GWP.

A2: El GWP apuntó a varios grupos diferentes. La Fuente 7 proporciona detalles de las políticas de GWP. El Partido Socialdemócrata (SDP) era el partido político más popular en ese momento. El GWP tenía varias políticas prosocialistas tales como: abolición de los ingresos no ganados (7-11), nacionalización de todas las industrias de guerra e industrias asociadas (7-13), división de las ganancias de todas las industrias pesadas (7-14) y expansión de bienestar de la vejez (7-15).

El GWP también hizo un llamamiento a aquellos que tenían puntos de vista nacionalistas que sentían que Alemania había sido maltratada después de la Primera Guerra Mundial. Por ejemplo, pidió la "abrogación de los tratados de paz de Versalles y St. Germain" (7-2) y la devolución de los territorios de ultramar y la "colonización de nuestra población excedente" (7-3).

El GWP era un partido antisemita. Argumentó que los judíos no podían ser ciudadanos alemanes (7-4). Que sólo los ciudadanos alemanes deberían ocupar un "cargo público" (7-6). Que todos los no ciudadanos deberían ser expulsados ​​de Alemania (7-7 y 7-8).

Tercer trimestre: Describe cómo las políticas de GWP ayudan a explicar los comentarios hechos en la fuente 11.

A3: Kurt Ludecke señala que el GWP siempre estuvo corto de dinero. Se consideró que sus políticas eran hostiles a las personas ricas y no es sorprendente que no estuvieran dispuestos a proporcionar dinero a GWP. Solo más tarde, cuando Hitler cambió sus políticas, pudo atraer fondos de las grandes corporaciones.

Cuarto trimestre: En la fuente 8, Adolf Hitler explicó cómo se diseñó la bandera GWP (fuente 1). ¿Qué quiso decir Hitler al decir que "encajaba admirablemente con nuestro movimiento"?

A4: Hitler argumenta (fuente 8) que la bandera con la esvástica "se adaptaba admirablemente a nuestro movimiento, tanto por ser nuevo como joven". Añadió que la bandera "era algo parecido a la de una antorcha encendida".

Q5: Fuente del estudio 6. Explique por qué sabemos que la fotografía fue tomada en la segunda mitad de 1920.

A5: La fotografía muestra a los miembros de GWP con un brazalete con la esvástica. Según Hitler (fuente 8), el símbolo de la esvástica fue diseñado en el verano de 1920 y, por lo tanto, la fotografía debe haber sido tomada en la segunda mitad de ese año.

Q6: Utilice la información de la fuente 9 para explicar la reunión de la fuente 10.

A6: El GWP era muy hostil con los judíos. En la fuente 9 afirma que los judíos estaban involucrados en "una conspiración mundial secreta" y poseían un gran porcentaje de la industria alemana. La fuente 10 muestra un pulpo judío tomando el control de "pequeños comerciantes alemanes".

Q7: Seleccione pasajes de al menos dos fuentes diferentes que ayuden a explicar por qué Hitler se convirtió en líder del Partido de los Trabajadores Alemanes.

A7: Fuente 5 señala que Hitler ayudó a redactar y publicar el llamado Programa del Partido de los Veinticinco Puntos. También fue puesto a cargo de la propaganda del partido. Hitler también se convirtió en el orador principal de GWP (fuente 12). El capitán Truman Smith (fuente 13) afirma que Hitler fue "la fuerza dominante en el movimiento, y la personalidad de este hombre ha sido sin duda uno de los factores más importantes que contribuyeron a su éxito".


Adolf Hitler y el Partido de los Trabajadores Alemanes (Comentario) - Historia

El Partido de los Trabajadores Alemanes, también llamado DAP, fue el predecesor del Partido Nazi alemán (NSDAP). Fue fundado en el Furstenfelder Hof, que era un hotel ubicado en Munich. Anton Drexler, que era miembro de la Sociedad Thule, estableció el DAP. El grupo se desarrolló y se separó del Comité de Trabajadores Libres # 8217, que era otro grupo liderado y fundado por Drexler.

Sobre el DAP y sus miembros

Entre los primeros miembros del DAP estaban los colegas de Drexler y # 8217 que eran del depósito ferroviario de Munich. Drexler fue motivado para organizar el DAP por el Dr. Paul Tafel, que también fue su mentor. Tafel era el líder de la Unión Pangermanista y miembro de la Sociedad Thule. Su principal objetivo era crear un grupo que estuviera en contacto con los nacionalistas y las masas, lo que no era llevado a cabo por los partidos burgueses. Inicialmente, solo había 40 miembros en el grupo.

Karl Harrer se unió al DAP el 24 de marzo de 1919. También fue miembro de la Sociedad Thule, así como un próspero periodista deportivo. Quería aumentar la influencia del grupo sobre las actividades del DAP. Finalmente, el grupo pasó a llamarse & # 8220Political Workers & # 8217 Circle ”, y solo había unos pocos miembros en este partido. Además, las reuniones de los miembros se llevaron a cabo en las cervecerías locales en Munich.

Progreso del DAP

Adolf Hitler era un ex cabo que sirvió en el ejército alemán y tenía la tarea de espiar una de las reuniones del DAP. La reunión se llevó a cabo en una cervecería el 12 de septiembre de 1919. Cuando llegó a ese lugar, se vio atrapado en una violenta discusión con uno de los invitados. Después de este incidente, Drexler quedó asombrado con las excelentes habilidades de oratoria mostradas por Hitler. Finalmente, Hitler fue invitado a convertirse en invitado en la fiesta y dejó el ejército cuando se unió al DAP.

Durante ese tiempo, cualquier persona puede convertirse en miembro incluso sin que se le haya emitido una tarjeta o un número. Fue solo en 1920 cuando se emitió una numeración, ya Hitler se le asignó el número de miembro 555. En realidad, solo había 55 miembros del partido, que incluía a Hitler. También afirmó que era el séptimo miembro del grupo, y eso le daría el título de miembro fundador, pero este concepto fue refutado. Fue solo debido a su trabajo original llamado Mein Kampf que recibió la tarjeta de membresía del grupo # 8217 que estaba etiquetada con el número 7. Además, su impresionante discurso pronunciado en una de las reuniones del partido y # 8217 le dio la oportunidad de elevarse a fama y lo convirtió en una figura prominente en el grupo.

Crecimiento y ramificación del grupo

Varios miembros del partido fueron ilustrados por las creencias políticas de Hitler y más personas han decidido unirse al grupo. En 1920, se fundó el Partido de los Trabajadores Alemanes # 8217, y era un término tomado de otro partido austriaco que era bastante popular en ese momento. Hitler, sin embargo, quería el nombre & # 8220Social Revolutionary Party & # 8221, pero Rudolf Jung lo animó a considerar NSDAP como un mejor nombre para el partido.


Partido de los Trabajadores Alemanes

El Partido de los Trabajadores Alemanes creía que eran superiores a los pueblos de todas las demás naciones y todos los esfuerzos individuales debían realizarse para el mejoramiento del Estado alemán. La pérdida de Alemania en la Primera Guerra Mundial resultó en el Tratado de Paz de Versalles, que creó tremendas dificultades económicas y sociales en Alemania. Alemania tuvo que hacer reparaciones a los gobiernos aliados y asociados involucrados en la Primera Guerra Mundial. Como resultado, Adolf Hitler se embarcó gradualmente en su ascenso al poder en Alemania creando el Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes.

Como parte de los términos de rendición de la Primera Guerra Mundial, Alemania se vio obligada a firmar el Tratado de Paz de Versalles, que responsabilizó a Alemania de la guerra. El país quebró, millones de alemanes se quedaron sin trabajo ni comida, y la nación estaba sumida en la desesperación y la confusión. El ascenso al poder de Adolf Hitler comenzó durante estos tiempos económicos y sociales muy difíciles. En el otoño de 1919, Hitler comenzó a asistir a las reuniones de un pequeño grupo nacionalista llamado Partido de los Trabajadores Alemanes. Hitler pronto tomó el control del grupo y lo renombró Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes.

Posteriormente, el grupo se hizo conocido como el Partido Nazi. Los nazis pidieron la unión en una nación de todos los alemanes. Exigieron que los ciudadanos de ascendencia no alemana o de religión judía fueran privados de la ciudadanía alemana y también pidieron la anulación del Tratado de Paz de Versalles. Estas demandas fueron la causa principal para que el Partido Nazi redactara el documento El Programa del Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes en 1920. Hitler culpó a los judíos por los males del mundo. Creía que una democracia conduciría al comunismo.

Por lo tanto, a los ojos de Hitler, una dictadura era la única forma de salvar a Alemania de las amenazas del comunismo y la traición judía. El Programa del Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes fue el instrumento para que los nazis convencieran al pueblo alemán de que pusiera a Hitler en el poder. El punto uno del documento dice: Exigimos la unión de todos los alemanes en una gran Alemania sobre la base del principio de autodeterminación de todos los pueblos. 1 Este punto explica la proposición nazi de que Alemania solo contendrá ciudadanos alemanes y también, que estos ciudadanos mostrarían su autodeterminación hacia Alemania al máximo.

El punto dos del documento declara: Exigimos que el pueblo alemán tenga los mismos derechos que los de otras naciones y que se derogue el Tratado de Paz de Versalles. 2 El Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes deseaba acabar con el tratado de paz porque el tratado responsabilizaba a Alemania de la Primera Guerra Mundial. Alemania no quería pagar millones de dólares en reparaciones a las otras naciones involucradas en la Primera Guerra Mundial. el documento cita, sólo los que son compatriotas pueden convertirse en ciudadanos. Solo aquellos que tienen sangre alemana, independientemente de su credo, pueden ser nuestros compatriotas.

Por tanto, ningún judío puede ser un compatriota. Esto es similar al punto uno del documento al expresar que solo se permitía la ciudadanía a las personas que eran cien por ciento alemanas. Por lo tanto, a los no alemanes o judíos se les negó la ciudadanía. El punto cinco del documento establece que los que no son ciudadanos deben vivir en Alemania como extranjeros y deben estar sujetos a la ley de extranjería. 4 Este punto explica que los no ciudadanos de Alemania serían tratados como extranjeros en el país, siempre que fueran de religión no judía.

El punto séptimo del documento declara: Exigimos que el Estado se comprometa ante todo a asegurar que todo ciudadano tenga la posibilidad de vivir dignamente y ganarse la vida. Si no es posible alimentar a toda la población, los extraterrestres deben ser expulsados ​​del Reich. 5 Sin embargo, si este plan no fuera posible, se les diría a aquellos que viven en Alemania como extranjeros o extranjeros que abandonen el país. El punto ocho del documento cita: Debe evitarse toda nueva inmigración de no alemanes. Exigimos que todos los no alemanes que hayan entrado en Alemania desde el 2 de agosto de 1914 sean obligados a abandonar el Reich inmediatamente.

Cualquier nueva inmigración de extranjeros después de esa fecha debe aceptarse para salir de Alemania de inmediato. El punto diez del documento dice: El primer deber de todo ciudadano debe ser trabajar mental o físicamente. Ningún individuo podrá realizar ningún trabajo que atente contra los intereses de la comunidad en beneficio de todos. 7 Es claramente evidente que a ningún judío se le permitió la ciudadanía en Alemania según el documento. Bajo el gobierno del Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes, la Sociedad Alemana se regiría de acuerdo con estos puntos. El efecto inmediato del Programa del Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes fue el ascenso al poder de Adolf Hitler.

En 1924, Alemania ilustró signos de recuperación de la Primera Guerra Mundial. La mayoría de la gente tenía trabajo, hogar, comida y una gran esperanza para el futuro. Ahora que la nación se estaba reconstruyendo, Hitler comenzó a tomar el control lenta y cuidadosamente. En 1925, creó una guardia de élite del partido, la Schutzstaffel, conocida como SS. En cuatro o cinco años, ganó simpatizantes en pueblos pequeños y sindicatos. En 1930, la Gran Depresión mundial golpeó a Alemania. Una vez más, todas las personas que viven en Alemania se enfrentaron al desempleo y al hambre. La nación estaba sumida en un caos total.

La epresión abrió las puertas para que Hitler ganara la dictadura sobre Alemania. Nada pintaba bien para la gente de Alemania. Toda esperanza estaba perdida. Adolf Hitler hizo una furiosa campaña en ciudades de toda Alemania. Prometió a las masas que su nación prevalecería y que los trabajos y la comida serían abundantes. El pueblo de Alemania creía en Hitler porque estaba desesperado por la salvación. El 30 de enero de 1933, Hitler fue nombrado canciller de Alemania. En el verano de 1933, Hitler se declaró dictador de Alemania. En abril de 1933, Hitler había creado la Gestapo, la Policía Estatal Secreta.

La Gestapo se encargó de investigar la historia de los ciudadanos alemanes. Si la Gestapo descubría que un ciudadano era de religión judía o no contenía cien por ciento de sangre alemana, lo llevaban a uno de los diversos campos de concentración ubicados en toda Alemania. Hitler creó campos de concentración para matar a todos los que eran de religión judía y que no eran de ascendencia alemana. Las SS administraron los asesinatos de estas personas en los campos colocándolos en cámaras de gas. Hitler creía que las personas que asesinó eran un grupo inferior que solo crearía maldad en el mundo.

Aterrizó para establecer a Alemania como la principal potencia mundial al eliminar a este grupo inferior de personas. Desde 1933 en adelante, Hitler preparó a Alemania para la guerra. En 1936, las tropas alemanas invadieron Francia y finalmente ganaron el territorio. En 1938, las tropas alemanas invadieron Austria. Austria pasó a formar parte de Alemania. Después de cada éxito, Hitler planeó una nueva invasión. Tomó el control del resto de Checoslovaquia en marzo de 1939. El 1 de septiembre de 1939, Alemania invadió Polonia. Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a Alemania dos días después. En la primavera de 1940, las tropas alemanas conquistaron Dinamarca, Luxemburgo, Noruega, los Países Bajos y

Bélgica. Este fue el comienzo de la Segunda Guerra Mundial. En junio de 1941, Alemania invadió la Unión Soviética. Este fue un gran error por parte de Hitler. Pronto, el gobierno de su partido nazi sobre Alemania se derrumbaría. Los soviéticos acabaron con el ejército alemán. Esta derrota alemana fue un punto de inflexión importante en la Segunda Guerra Mundial. Mientras duró su imperio, Adolf Hitler dirigió a los oficiales de las SS, la Gestapo y los nazis durante 12 largos y brutales años. Más de seis millones de judíos fueron asesinados. Eso fue dos tercios de la población judía en Europa. También mató a más de un millón de personas de sangre no alemana.

Desde 1938, la resistencia alemana había intentado matar a Hitler y derrocar a los nazis. En 1945, Hitler se convirtió en un hombre destrozado. El 30 de abril de 1945, Adolf Hitler se suicidó, lo que puso fin al gobierno del Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes sobre Alemania. Aunque el Programa del Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes parecía ser para el mejoramiento del Estado alemán, obviamente no lo era. El documento era simplemente un vehículo para que Hitler ganara el control de Alemania. Su ascenso al poder arruinó la vida de alemanes y no alemanes y todavía hoy tiene un gran efecto en muchas personas.

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¿Hitler era socialista?

En el siglo XIX, estaba en marcha la caída del feudalismo. Los estadounidenses habían ganado su independencia de Britan. La revolución francesa sacudió la sede del poder en Europa occidental. India comenzó su lucha por la independencia en la década de 1850. Esto allanó el camino para nuevas ideas. Entra en el socialismo.

Los revolucionarios franceses, principalmente Maxamillian Robspierre, pueden considerarse una especie de protosocialista. A pesar de que su revolución terminó a fuego y sangre, el mensaje socialista de los derechos de los trabajadores estaba en demanda a medida que llegamos al cambio de siglo. Entran Marx y Engles.

A mediados de la década de 1800, Karl Marx articuló el marxismo y el papel de transición que jugaría el socialismo en un resultado final de la utopía comunista. Esto provocó movimientos socialistas generalizados en Europa y Asia. Entra en el partido de los trabajadores alemanes.

El partido obrero alemán fue el precursor del partido nazi. No tanto marxista o comunista como anticapitalista, el partido fue finalmente tomado por el ala antisemética liderada en parte por Adolf Hitler. También durante ese tiempo se unió a una organización paramilitar llamada Freikorps, que era en gran medida anticomunista y tenía mucho en común con la visión de Hitler de una superpotencia alemana. Entra Hitler, ascenso al poder y el partido nazi.

Después del final de la Primera Guerra Mundial, Europa (especialmente Alemania) estaba hecha pedazos. Hitler pudo aprovechar el combustible del movimiento socialista en un momento en que el pueblo alemán vivía en la miseria. Tomó el título de Nacionalsocialismo para poblar su movimiento. Sin embargo, el aspecto "nacional" del "nacionalsocialismo" no fue ignorado. En lugar de la industria estatal, impulsó la industria privada que alimentaría la maquinaria de guerra alemana en un sentido casi "capitalista de compinches". Impulsado por la pesada mano tiránica del estado.

En conclusión, el nazismo, no era de naturaleza socialista. Fue otro sistema político formulado que se produjo a raíz de la Europa feudal. El concepto erróneo "socialista" proviene obviamente del nombre, pero también de la falsa idea de que Hitler creía que la propiedad estatal era una forma de marxismo.


¿Cómo Hitler desmanteló la República Alemana? ¿Podría volver a suceder?

El ascenso de Adolf Hitler y el Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes # 8217 (Partido Nazi) involucró muchos factores. La combinación de la depresión económica que ocurrió en 1930, la humillación de la derrota en la Primera Guerra Mundial y las enormes reparaciones de guerra debidas a los Aliados de la Primera Guerra Mundial hizo que Alemania viviera una época desoladora.

Aunque la economía era mala en todo el mundo, los alemanes creían que el alto desempleo y la desesperación relacionada eran culpa de la República de Weimar, que estuvo a cargo de 1918 a 1933. Cerca de dos millones de jóvenes prometedores de Alemania habían muerto en la Primera Guerra Mundial. y más de cuatro millones habían vuelto a casa heridos. La grave escasez de alimentos provocada por los bloqueos aliados estaba provocando desnutrición y hambruna, especialmente entre los niños y los ancianos.

El ejército alemán alimenta a los pobres, Berlín, 1931. Foto: Bundesarchiv, Bild 183-T0706-501 / CC-BY-SA 3.0

El emperador Friedrich Wilhelm Viktor Albert von Hohenzollern, nieto de la reina Victoria de Gran Bretaña, se convirtió en emperador en 1888 y rápidamente se estableció como un gobernante ineficaz que era propenso a arrebatos emocionales, ofendiendo a otros países en el proceso.

En 1914, estaba muy desconectado de la política mundial y creía que tendría el apoyo de sus primos británicos y otros países aliados cuando el archiduque austríaco Franz Ferdinand fue asesinado en 1914. En 1918, se vio obligado a abdicar debido a la opinión pública. y pérdida de confianza militar en su liderazgo. Alemania fue tomada por los militares bajo el mando del general Paul von Hindenburg y el general Erich Ludendorff.

Los crecientes problemas y la violencia entre los partidos liberales y conservadores hicieron que Heinrich Brüning, quien se convirtió en canciller en 1930, instituyera profundos recortes en los programas sociales, perjudicando aún más a los pobres y enfureciendo a gran parte del público. El malestar social y político le dio a un joven austríaco, que culpó a Wilhelm II de la derrota de Alemania, una voz en la política, y una vez que Adolf Hitler puso el pie en la puerta, cambió el mundo.

Wilhelm II y Winston Churchill durante una maniobra militar de otoño cerca de Breslau, Silesia (Wrocław, Polonia) en 1906

Después de la Primera Guerra Mundial, Paul von Hindenburg había declarado que Alemania era víctima de complots comunistas y judíos, sembrando así las semillas del Holocausto. Hitler, un poderoso orador, encontró seguidores cuando prometió llevar a Alemania de nuevo al escenario de las potencias mundiales.

Hizo un amplio uso de la propaganda, lo que hizo que el pueblo alemán creyera que los comunistas tenían la intención de apoderarse de Alemania y que los ciudadanos judíos del mundo estaban conspirando contra Alemania, utilizando estas mentiras para promover un movimiento de aislacionismo.

Los comunistas fueron atacados específicamente y él promovió la idea de que estaban destruyendo los cimientos mismos de la sociedad alemana. Joseph Goebbels, ministro de Propaganda de Hitler, incluso sugirió que se construyera un muro para mantener a los indeseables fuera de Alemania.

Goebbels habla en un mitin político (1932). Foto: Bundesarchiv, Bild 119-2406-01 / CC-BY-SA 3.0

Las elecciones se convirtieron en una farsa ya que el partido nacionalsocialista utilizó la intimidación, la mentira y la fuerza para influir en los votantes. Hitler había aplastado a todos los oponentes de libre pensamiento junto con los autores, intelectuales, empresarios y artistas con opiniones diferentes que pudieran ver la tormenta que se estaba gestando. Hitler creó tantas mentiras que incluso comenzó a creerlas él mismo.

Controlaba la prensa y se deshacía de cualquiera que se atreviera a escribir la verdad. Los industriales alemanes, una vez emocionados de tener un anticomunista en el poder, se dieron cuenta lentamente del error que habían cometido y comenzaron a oponerse a él. Esto provocó la Noche de los cuchillos largos que tuvo lugar durante tres días en 1934.

Hitler tenía a muchos de sus oponentes en su propio partido, así como a otros que consideraba peligrosos para su régimen, asesinados por sus Stormtroopers de las SS para asegurarse de que no hubiera un levantamiento político en el futuro. Se cree que hubo hasta seiscientas víctimas de la purga.

Kurt Daluege, jefe de la Policía del Orden, Heinrich Himmler, jefe de las SS y Ernst Röhm, jefe de los Stormtroopers. Foto: Bundesarchiv, Bild 102-14886 / CC-BY-SA 3.0.

Dos libros no partidistas muy aclamados han sido publicados recientemente por autores respetados en el campo de la democracia y la historia.

Benjamin Carter Hett ha publicado recientemente LA MUERTE DE LA DEMOCRACIA El ascenso al poder de Hitler y la caída de la República de Weimar con Henry Holt and Company, un relato histórico cuidadosamente escrito del ascenso al poder de Hitler y cómo reconocer el ascenso del fascismo.

Daniel Ziblatt y Steven Levitsky, ambos politólogos, han publicado un título en la misma línea, con Random House, Cómo mueren las democracias, un relato histórico y honesto de cómo los dictadores ascienden legalmente al poder.


¿Qué temen los conservadores radicales en la enseñanza de la historia? | COMENTARIO

Los conservadores han criticado durante mucho tiempo el "adoctrinamiento de izquierdas en nuestras escuelas", una acusación que llevó al ex presidente Donald Trump a crear un "plan de estudios pro estadounidense": la Comisión de 1776. Grupos como Turning Point USA han apuntado durante mucho tiempo a profesores que supuestamente "promueven los valores antiamericanos y promueven la propaganda de izquierda en el aula", incluidos, supongo, profesores de historia como yo. Pero, ¿qué es lo que yo y mis colegas enseñamos realmente en el aula?

En mis cursos de historia europea moderna, los estudiantes aprenden sobre el ascenso de Benito Mussolini: que a raíz de la Marcha en Roma en octubre de 1922, el rey Víctor Manuel III le pidió a Mussolini, líder del todavía pequeño Partido Nacional fascista de Italia, que formara un nuevo gobierno. . Que convenció a la legislatura de que le concediera el poder de gobernar por decreto durante un año para restablecer el orden y acabar con la amenaza socialista en el país. Que, gracias a su control de los periódicos fascistas y sus milicias intimidatorias, los fascistas, en coalición con otros partidos, obtuvieron una aplastante mayoría en las elecciones de 1924. Esta mayoría fue aumentada por la Ley Acerbo de 1923, que decía que el partido con la mayor parte de los votos recibiría automáticamente dos tercios de los escaños en la Cámara de Diputados. Así, Mussolini llegó al poder de forma legalista, apuntalado por la amenaza de la violencia. Una vez en el poder, Mussolini utilizó su control de los órganos legislativos de Italia para poner fin legalmente a la democracia.

Se enteran de que Adolf Hitler, después del fallido Beer Hall Putsch en 1923, estuvo poco tiempo en la cárcel, gracias a un juez comprensivo. Luego esperó el momento oportuno, construyendo las estructuras del partido nazi. La desesperación de la Gran Depresión, junto con los violentos enfrentamientos entre la derecha y la izquierda en Alemania, allanó el camino para el ascenso del partido nazi. Hitler, como Mussolini, llegó al poder legalmente cuando el presidente Paul von Hindenburg lo invitó a asumir el cargo de canciller en enero de 1933. El personal y la familia de Hindenburg creían que podrían controlar a Hitler mientras disfrutaban del apoyo de su rabiosa base. También como Mussolini, Hitler utilizó las medidas legales disponibles para él, incluido el artículo 48, que permitía al presidente alemán gobernar por decreto en tiempos de desorden civil, para poner fin a las instituciones democráticas una vez que llegó al poder.

Mientras los de la derecha política se lamentan de cómo los profesores de "izquierda" lavan el cerebro de sus estudiantes con ideas "socialistas" y aprueban leyes para prohibir la enseñanza de la teoría crítica de la raza, me pregunto hasta dónde llegarán estas luchas por controlar el estudio de la historia. Me desconcierta la idea de que “adoctrinamos” a nuestros estudiantes. Aunque indudablemente hay excepciones, la mayoría de nosotros presentamos a nuestros estudiantes los hechos de la historia. Les pedimos que lean documentos de fuentes primarias y análisis históricos, los capacitamos para interpretar documentos y eventos, y alentamos a los estudiantes a descubrir estas ideas en las discusiones en el aula.

Los estudiantes son inteligentes. Si a veces desarrollan nuevas opiniones como resultado de sus clases de historia, no es porque los empujemos en una dirección particular. Los estudiantes son perfectamente capaces de leer un discurso nacionalista grandilocuente de Mussolini y escuchar los ecos en el discurso político moderno. Aquellos estudiantes que están al tanto de los esfuerzos en Georgia y en otros lugares para restringir la votación y permitir que las legislaturas estatales anulen los resultados electorales que no les gustan pueden muy bien conectar esos cambios con el control cada vez más fuerte de los partidos autoritarios en las décadas de 1920 y 1930. Y no tengo ninguna duda de que cuando estudiemos el Beer Hall Putsch la próxima vez que enseñe mi clase sobre la Alemania de Hitler, los estudiantes querrán hablar sobre el motín del 6 de enero en el Capitolio y preguntarse sobre sus implicaciones a largo plazo. Plantearán preguntas sobre los esfuerzos republicanos en curso para blanquear esa historia y rechazar la etiqueta de "insurrección".

Los políticos radicalmente conservadores quieren limitar la capacidad de los maestros para hablar sobre el racismo estructural porque puede llevar a sus hijos e hijas a cuestionar el racismo que todavía está arraigado en los Estados Unidos. ¿También prohibirán dar clases sobre el auge del fascismo y el totalitarismo del siglo XX porque el los hechos los hacen demasiado incómodos?

La historia no se repite, pero ciertamente podemos aprender del pasado. Nos ofrece claves para comprender nuestro presente y futuro. Necesitamos llamar a los políticos que intentan controlar la historia que enseñamos para encubrir su propia falta de compromiso con las instituciones democráticas. Quizás quieran preguntarse por qué temen las conclusiones que puedan sacar quienes estudian el pasado.


El partido nazi: antecedentes y descripción general

El Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes (NSDAP), más conocido como el Partido Nazi, fue un partido político en Alemania entre 1920 y 1945.

Orígenes en el Partido de los Trabajadores Alemanes

El Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes y rsquo (alemán: Nationalsozialistische Deutsche Arbeiterpartei & ndash abreviado NSDAP), comúnmente conocido como el Partido Nazi, fue un partido político de extrema derecha en Alemania que estuvo activo entre 1920 y 1945, que creó y apoyó la ideología del nacionalsocialismo

En 1919, Anton Drexler, Gottfried Feder y Dietrich Eckart formaron el Partido de los Trabajadores Alemanes (GPW) en Munich. Drexler, un ávido nacionalista alemán, era un cerrajero que había sido miembro del Partido de la Patria militarista durante la Primera Guerra Mundial y se opuso amargamente al armisticio de noviembre de 1918 y los levantamientos revolucionarios que siguieron. Drexler siguió los puntos de vista de los nacionalistas militantes de la época, como oponerse al Tratado de Versalles, tener puntos de vista antisemitas, antimonárquicos y antimarxistas, así como creer en la superioridad de los alemanes de quienes afirmaban ser parte del Raza aria y ldquomaster y ldquo (Herrenvolk). También creía que el capitalismo internacional estaba dominado por los judíos y denunció a los capitalistas por lucrarse con la guerra en la Primera Guerra Mundial. Drexler vio la violencia política y la inestabilidad en Alemania como resultado de que la República de Weimar estaba fuera de contacto con las masas, especialmente las más bajas. clases. Drexler enfatizó la necesidad de una síntesis de v & oumllkisch nacionalismo con una forma de socialismo económico para crear un movimiento popular de trabajadores y rsquo de orientación nacionalista que pudiera desafiar el surgimiento del comunismo y la política internacionalista

Al ejército alemán le preocupaba que fuera un grupo revolucionario de izquierda y envió a Adolf Hitler, uno de sus oficiales de educación, a espiar a la organización. Hitler descubrió que las ideas políticas del partido eran similares a las suyas y aprobaba el nacionalismo y antisemitismo alemán de Drexler y rsquos y estaba impresionado con la forma en que estaba organizado el partido. Aunque allí como espía, Hitler no pudo contenerse cuando un miembro señaló un punto con el que no estaba de acuerdo, se puso de pie y pronunció un discurso apasionado sobre el tema.

Drexler quedó impresionado con las habilidades de Hitler & lsquos como orador y lo invitó a unirse a la fiesta. Al principio, Hitler se mostró reacio, pero presionado por su oficial al mando, el capitán Karl Mayr, estuvo de acuerdo. Fue sólo la quincuagésima cuarta persona en unirse al Partido Obrero Alemán. Se le pidió inmediatamente a Hitler que se uniera al comité ejecutivo y más tarde se le nombró director de propaganda del partido y rsquos.


Tarjeta de membresía de Hitler en el DAP (más tarde NSDAP)

En las semanas siguientes, Hitler incorporó al partido a varios miembros de su ejército, incluido uno de sus oficiales al mando, el capitán Ernst R & oumlhm. La llegada de R & oumlhm fue un avance importante, ya que tuvo acceso al fondo político del ejército y pudo transferir parte del dinero al GWP. Otros miembros tempranos incluyeron a los futuros líderes nazis Rudolf Hess, Hans Frank y Alfred Rosenberg.

Adolf Hitler fue a menudo el orador principal en las reuniones del partido y fue durante este período que desarrolló las técnicas que hicieron un orador persuasivo. Su reputación creció y pronto quedó claro que él era la razón principal por la que la gente se unía al partido. Esto le dio a Hitler un tremendo poder dentro de la organización, ya que sabían que no podían permitirse perderlo.

La fiesta recibe un nuevo nombre

En abril de 1920, Hitler abogó por que el partido cambiara su nombre por el de Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes (NSDAP). Hitler siempre había sido hostil a las ideas socialistas, especialmente aquellas que involucraban la igualdad racial o sexual. Sin embargo, el socialismo fue una filosofía política popular en Alemania después de la Primera Guerra Mundial. Esto se reflejó en el crecimiento del Partido Socialdemócrata Alemán (SDP), el partido político más grande de Alemania.

Hitler redefinió el socialismo anteponiendo la palabra & lsquoNational & rsquo. Los miembros del partido se refirieron a sí mismos como Nacionalsozialisten (Nacionalsocialistas), rara vez como nazis. La palabra & ldquoNazi & rdquo estaba en uso antes del surgimiento del partido como una palabra coloquial y despectiva para un campesino atrasado, una persona torpe y torpe. Las referencias a la "Alemania nazi" y al "régimen nazi" fueron popularizadas por los antinazis y los alemanes exiliados en el extranjero.

El programa nazi

In February 1920, the NSDAP published its first program which became known as the &ldquoTwenty-Five Points.&rdquo The party refused to accept the terms of the Versailles Treaty and called for the reunification of all German people. To reinforce their ideas on nationalism, equal rights were only to be given to German citizens. Hitler claimed he was only in favor of equality for those who had &ldquoGerman blood.&rdquo Jews and other &ldquoaliens&rdquo would lose their rights of citizenship, and immigration of non-Germans should be ended. That year, the party announced that only persons of &ldquopure Aryan descent&rdquo could become party members and if the person had a spouse, the spouse also had to be a &ldquoracially pure&rdquo Aryan. Party members could not be related either directly or indirectly to a so-called &ldquonon-Aryan.&rdquo Even before it had become legally forbidden by the Nuremberg Laws in 1935, the Nazis banned sexual relations and marriages between party members and Jews.

To appeal to the working class and socialists, the program included several measures that would redistribute income and war profits, profit-sharing in large industries, nationalization of trusts, increases in old-age pensions and free education.

On February 24, 1920, the NSDAP held a mass rally where it announced its new program. The rally was attended by over 2,000 people, a great improvement on the 25 people who were at Hitler&rsquos first party meeting.

Adolf Hitler knew that the growth in the party was mainly due to his skills as an orator and he challenged Anton Drexler for the leadership of the party. At a special party congress on July 29, 1921, he replaced Drexler as party chairman by a vote of 533 to 1. Hitler was granted nearly absolute powers as the party&rsquos sole leader. He would hold the post for the remainder of his life.

Hitler soon acquired the title Führer (&ldquoleader&rdquo). He saw the party as a revolutionary organization, whose aim was the overthrow of the Weimar Republic, which he saw as controlled by the socialists, Jews and the &ldquoNovember criminals&rdquo who had betrayed the German soldiers in 1918.

His leadership was briefly interrupted in September 1921 when he was sent to prison for three months for being part of a mob that beat up a rival politician.

When Hitler was released, he formed his own private army called Sturm Abteilung (Storm Section). The SA (also known as stormtroopers or brownshirts) were instructed to disrupt the meetings of political opponents and to protect Hitler from revenge attacks. Captain Ernst Röhm of the Bavarian Army played an important role in recruiting these men, and Hermann Goering, a former air-force pilot, became their leader.

Hitler&rsquos stormtroopers were often former members of the Freikorps (right-wing private armies who flourished during the period that followed the First World War) and had considerable experience in using violence against their rivals.

The SA wore grey jackets, brown shirts (khaki shirts originally intended for soldiers in Africa but purchased in bulk from the German Army by the Nazi Party), swastika armbands, ski-caps, knee-breeches, thick woolen socks and combat boots. Accompanied by bands of musicians and carrying swastika flags, they would parade through the streets of Munich. At the end of the march Hitler would make one of his passionate speeches that encouraged his supporters to carry out acts of violence against Jews and his left-wing political opponents.

As this violence was often directed against Socialists and Communists, the local right-wing Bavarian government did not act against the Nazi Party. However, the national government in Berlin were concerned and passed a &ldquoLaw for the Protection of the Republic.&rdquo Hitler&rsquos response was to organize a rally attended by 40,000 people. At the meeting Hitler called for the overthrow of the German government and even suggested that its leaders should be executed.

The Party Grows

The Nazi Party grew significantly during 1921 and 1922, partly through Hitler&rsquos oratorical skills, partly through the SA&rsquos appeal to unemployed young men, and partly because there was a backlash against socialist and liberal politics in Bavaria as Germany&rsquos economic problems deepened and the weakness of the Weimar regime became apparent. The party recruited former World War I soldiers, to whom Hitler as a decorated frontline veteran could particularly appeal, as well as small businessmen and disaffected former members of rival parties. Nazi rallies were often held in beer halls, where downtrodden men could get free beer. The Hitler Youth was formed for the children of party members.

The party also formed groups in other parts of Germany. Julius Streicher in Nuremberg was an early recruit and became editor of the racist magazine Der Stürmer. In December 1920, the Nazi Party had acquired a newspaper, the V & oumllkischer Beobachter, of which its leading ideologist Alfred Rosenberg became editor. Others to join the party around this time were World War I flying ace Hermann Göring and Heinrich Himmler.

Hitler was impressed by Himmler&rsquos fanatical nationalism and his deep hatred of the Jews. Himmler believed Hitler was the Messiah that was destined to lead Germany to greatness. Hitler, who was always vulnerable to flattery, decided that Himmler should become the new leader of his personal bodyguard, the Schutzstaffel (SS).

In 1922, the Italian National Fascist Party came to power under Benito Mussolini. The Fascists used a straight-armed Roman salute and wore black-shirted uniforms. Hitler was inspired by Mussolini and the Fascists and adopted both for use by the Nazis.

On November 8, 1923, the Bavarian government held a meeting of about 3,000 officials. While Gustav von Kahr, the leader of the Bavarian government was making a speech, Adolf Hitler and armed stormtroopers entering the building. Hitler jumped onto a table, fired two shots in the air and told the audience that the Munich Putsch was taking place and the National Revolution had begun.

Leaving Hermann Goering and the SA to guard the 3,000 officials, Hitler took Gustav von Kahr, Otto von Lossow, the commander of the Bavarian Army and Hans von Lossow, the commandant of the Bavarian State Police into an adjoining room. Hitler told the men that he was to be the new leader of Germany and offered them posts in his new government. Aware that this would be an act of high treason, the three men were initially reluctant to agree to this offer. Hitler was furious and threatened to shoot them and then commit suicide: &ldquoI have three bullets for you, gentlemen, and one for me!&rdquo After this the three men agreed.

Soon afterwards Eric Ludendorff arrived. Ludendorff had been leader of the German Army at the end of the First World War. He had therefore found Hitler&rsquos claim that the war had not been lost by the army but by Jews, Socialists, Communists and the German government, attractive, and was a strong supporter of the Nazi Party. Ludendorff agreed to become head of the German Army in Hitler&rsquos government.

While Hitler had been appointing government ministers, Ernst Röhm, leading a group of stormtroopers, had seized the War Ministry and Rudolf Hess was arranging the arrest of Jews and left-wing political leaders in Bavaria.

Hitler now planned to march on Berlin and remove the national government. Surprisingly, Hitler had not arranged for the stormtroopers to take control of the radio stations and the telegraph offices. This meant that the national government in Berlin soon heard about Hitler&rsquos putsch and gave orders for it to be crushed.

The next day Adolf Hitler, Eric Ludendorff, Hermann Goering and 3,000 armed supporters of the Nazi Party marched through Munich in an attempt to join up with Röhm&rsquos forces at the War Ministry. At Odensplatz they found the road blocked by the Munich police. As they refused to stop, the police fired into the ground in front of the marchers. The stormtroopers returned the fire and during the next few minutes 21 people were killed and another hundred were wounded, included Goering.

When the firing started Adolf Hitler threw himself to the ground dislocating his shoulder. Hitler lost his nerve and ran to a nearby car. Although the police were outnumbered, the Nazis followed their leader&rsquos example and ran away. Only Eric Ludendorff and his adjutant continued walking towards the police. Later Nazi historians were to claim that the reason Hitler left the scene so quickly was because he had to rush an injured young boy to the local hospital.

After hiding in a friend&rsquos house for several days, Hitler was arrested and put on trial for high treason. If found guilty, Hitler faced the death penalty. While in prison Hitler suffered from depression and talked of committing suicide. However, it soon became clear that the Nazi sympathizers in the Bavarian government were going to make sure that Hitler would not be punished severely.

At his trial Hitler was allowed to turn the proceedings into a political rally, and although he was found guilty he only received the minimum sentence of five years. Other members of the Nazi Party also received light sentences and Eric Ludendorff was acquitted.

The Nazi Party was banned on November 9, 1923.

Hitler was sent to Landsberg Castle in Munich to serve his prison sentence. While there he wrote Four Years of Struggle against Lies, Stupidity, and Cowardice. Hitler&rsquos publisher reduced it to My Struggle (MI lucha). The book is a mixture of autobiography, political ideas and an explanation of the techniques of propaganda. The autobiographical details in MI lucha are often inaccurate, and the main purpose of this part of the book appears to be to provide a positive image of Hitler. For example, when Hitler was living a life of leisure in Vienna he claims he was working hard as a laborer.

En MI lucha Hitler outlined his political philosophy. He argued that the German (he wrongly described them as the Aryan race) was superior to all others. &ldquoEvery manifestation of human culture, every product of art, science and technical skill, which we see before our eyes today, is almost exclusively the product of Aryan creative power.&rdquo

Adolf Hitler warned that the Aryan&rsquos superiority was being threatened by intermarriage. If this happened world civilization would decline: &ldquoOn this planet of ours human culture and civilization are indissolubly bound up with the presence of the Aryan. If he should be exterminated or subjugated, then the dark shroud of a new barbarian era would enfold the earth.&rdquo

Although other races would resist this process, the Aryan race had a duty to control the world. This would be difficult, and force would have to be used, but it could be done. To support this view, he gave the example of how the British Empire had controlled a quarter of the world by being well-organized and having well-timed soldiers and sailors.

Hitler believed that Aryan superiority was being threatened particularly by the Jewish race who, he argued, were lazy and had contributed little to world civilization. (Hitler ignored the fact that some of his favorite composers and musicians were Jewish). He claimed that the &ldquoJewish youth lies in wait for hours on end satanically glaring at and spying on the unconscious girl whom he plans to seduce, adulterating her blood with the ultimate idea of bastardizing the white race which they hate and thus lowering its cultural and political level so that the Jew might dominate.&rdquo

According to Hitler, Jews were responsible for everything he did not like, including modern art, pornography and prostitution. Hitler also alleged that the Jews had been responsible for losing the First World War. Hitler also claimed that Jews, who were only about 1% of the population, were slowly taking over the country. They were doing this by controlling the largest political party in Germany, the German Social Democrat Party, many of the leading companies and several of the country&rsquos newspapers. The fact that Jews had achieved prominent positions in a democratic society was, according to Hitler, an argument against democracy: &ldquoa hundred blockheads do not equal one man in wisdom.&rdquo

Hitler believed that the Jews were involved with Communists in a joint conspiracy to take over the world. Like Henry Ford, Hitler claimed that 75% of all Communists were Jews. Hitler argued that the combination of Jews and Marxists had already been successful in Russia and now threatened the rest of Europe. He argued that the communist revolution was an act of revenge that attempted to disguise the inferiority of the Jews.

En MI lucha Hitler declared that: &ldquoThe external security of a people in largely determined by the size of its territory. If he won power Hitler promised to occupy Russian land that would provide protection and lebensraum (living space) for the German people. This action would help to destroy the Jewish/Marxist attempt to control the world: &ldquoThe Russian Empire in the East is ripe for collapse and the end of the Jewish domination of Russia will also be the end of Russia as a state.&rdquo

To achieve this expansion in the East and to win back land lost during the First World War, Hitler claimed that it might be necessary to form an alliance with Britain and Italy. An alliance with Britain was vitally important because it would prevent Germany fighting a war in the East and West at the same time.

Hitler was released from prison on December 20, 1924, after serving just over a year of his sentence. The Germany of 1924 was dramatically different from the Germany of 1923. The economic policies of the German government had proved successful. Inflation had been brought under control and the economy began to improve. The German people gradually gained a new faith in their democratic system and began to find the extremist solutions proposed by people such as Hitler unattractive.

On February 16, 1925, Hitler convinced the Bavarian authorities to lift the ban on the NSDAP and the party was formally refounded on the 26th with Hitler as its undisputed leader. The new Nazi Party was no longer a paramilitary organization and disavowed any intention of taking power by force.

Hitler attempted to play down his extremist image and claimed that he was no longer in favor of revolution but was willing to compete with other parties in democratic elections. This policy was unsuccessful and in the elections of December 1924 the NSDAP could only win 14 seats compared with the 131 obtained by the Socialists (German Social Democrat Party) and the 45 of the German Communist Party (KPD).

In an attempt to obtain financial contributions from industrialists, Hitler wrote a pamphlet in 1927 entitled The Road to Resurgence. Only a small number of these pamphlets were printed, and they were only meant for the eyes of the top industrialists in Germany. The reason that the pamphlet was kept secret was that it contained information that would have upset Hitler&rsquos working-class supporters. In the pamphlet Hitler implied that the anti-capitalist measures included in the original twenty-five points of the NSDAP program would not be implemented if he gained power.

Hitler began to argue that &ldquocapitalists had worked their way to the top through their capacity, and on the basis of this selection they have the right to lead.&rdquo Hitler claimed that national socialism meant all people doing their best for society and posed no threat to the wealth of the rich. Some prosperous industrialists were convinced by these arguments and gave donations to the Nazi Party, however, the vast majority continued to support other parties, especially the right-wing German Nationalist Peoples Party (DNVP).

In the 1928 German elections, less than 3% of the people voted for the Nazi Party. This gave them only twelve seats, twenty fewer than they achieved in the May 1924 election. However, the party was well organized, and membership had grown from 27,000 in 1925 to 108,000 in 1928.

The Propagandist

The party&rsquos nominal Deputy Leader was Rudolf Hess, but he had no real power in the party. By the early 1930s, the senior leaders of the party after Hitler were Heinrich Himmler, Joseph Goebbels and Hermann Göring. Beneath the Leadership Corps were the party&rsquos regional leaders, the Gauleiters, each of whom commanded the party in his Gau (&ldquoregion&rdquo). Goebbels began his ascent through the party hierarchy as Gauleiter of Berlin-Brandenburg in 1926. Streicher was Gauleiter of Franconia, where he published Der Stürmer. Beneath the Gauleiter were lower-level officials, the Kreisleiter (&ldquocounty leaders&rdquo), Zellenleiter (&ldquocell leaders&rdquo) and Blockleiter (&ldquoblock leaders&rdquo). This was a strictly hierarchical structure in which orders flowed from the top and unquestioning loyalty was given to superiors.

One of the new members was Joseph Goebbels. Hitler first met him in 1925. Both men were impressed with each other. Goebbels described one of their first meetings in his diary: &ldquoShakes my hand. Like an old friend. And those big blue eyes. Like stars. He is glad to see me. I am in heaven. That man has everything to be king.&rdquo

Hitler admired Goebbels&rsquo abilities as a writer and speaker. They shared an interest in propaganda and together they planned how the NSDAP would win the support of the German people.

Propaganda cost money and this was something that the Nazi Party was very short of. Whereas the German Social Democrat Party was funded by the trade unions and the pro-capitalist parties by industrialists, the NSDAP had to rely on contributions from party members. When Hitler approached rich industrialists for help he was told that his economic policies (profit-sharing, nationalization of trusts) were too left-wing.

The Great Depression Fuels Nazism

The fortunes of the NSDAP changed with the Wall Street crash in October 1929. Desperate for capital, the United States began to recall loans from Europe. One of the consequences of this was a rapid increase in unemployment. Germany, whose economy relied heavily on investment from the United States, suffered more than any other country in Europe.

Before the crash, 1.25 million people were unemployed in Germany. By the end of 1930 the figure had reached nearly 4 million. Even those in work suffered as many were only working part-time. With the drop in demand for labor, wages also fell and those with full-time work had to survive on lower incomes. Hitler&rsquos message, blaming the crisis on the Jewish financiers and the Bolsheviks, resonated with wide sections of the electorate.

In the general election that took place in September 1930, the Nazi Party won 18.3% of the vote and increased its number of representatives in parliament from 14 to 107. Hitler was now the leader of the second largest party in Germany.

The German Social Democrat Party was the largest party in the Reichstag, it did not have a majority over all the other parties, and the SPD leader, Hermann Mueller, had to rely on the support of others to rule Germany. After the SPD refused to reduce unemployment benefits, Mueller was replaced as Chancellor by Heinrich Bruening of the Catholic Centre Party (BVP). However, with his party only having 87 representatives out of 577 in the Reichstag, he also found it extremely difficult to gain agreement for his policies. Hitler came to be seen as de facto leader of the opposition and donations poured into the Nazi Party&rsquos coffers.

The inability of the democratic parties to form a united front, the self-imposed isolation of the Communists and the continued decline of the economy, all played into Hitler&rsquos hands and he used this situation to his advantage, claiming that parliamentary democracy did not work. The NSDAP argued that only Hitler could provide the strong government that Germany needed. Hitler and other Nazi leaders travelled round the country giving speeches putting over this point of view.

What said depended very much on the audience. In rural areas he promised tax cuts for farmers and government action to protect food prices. In working class areas, he spoke of redistribution of wealth and attacked the high profits made by the large chain stores. When he spoke to industrialists, Hitler concentrated on his plans to destroy communism and to reduce the power of the trade union movement. Hitler&rsquos main message was that Germany&rsquos economic recession was due to the Treaty of Versailles. Other than refusing to pay reparations, Hitler avoided explaining how he would improve the German economy.

Hitler Runs for President

With a divided Reichstag, the power of the German President became more important. In 1931 Hitler challenged Paul von Hindenburg for the presidency. Hindenburg was now 84 years old and showing signs of senility. However, a large percentage of the German population still feared Hitler and in the election Hindenburg had a comfortable majority.

In August 1931 the Nazi Party decided to have its own intelligence and security body. Heinrich Himmler therefore created the SD (Sicherheitsdienst). Richard Heydrich was appointed head of the organization and it was kept distinct from the uniformed SS (Schutzstaffel).

Heinrich Bruening and other senior politicians were worried that Hitler would use his stormtroopers to take power by force. Led by Ernst Röhm, it now contained over 400,000 men. Under the terms of the Treaty of Versailles the official German Army was restricted to 100,000 men and was therefore outnumbered by the SA. In the past, those who feared communism were willing to put up with the SA as they provided a useful barrier against the possibility of revolution. However, with the growth in SA violence and fearing a Nazi coup, Bruening banned the organization.

Hitler now had the support of the upper and middle classes and ran for president against the incumbent Paul von Hindenburg in March 1932, polling 30.1% in the first round and 36.8% in the second against Hindenburg&rsquos 49% and 53%. The NSDAP won 230 seats, making it the largest party in the Reichstag however, the German Social Democrat Party (133) and the German Communist Party (89) still had the support of the urban working class and Hitler was deprived of an overall majority in parliament.

The SA had engaged in running street battles with the SPD and Communist paramilitaries, which reduced some German cities to combat zones. Although the Nazis were among the main instigators of this disorder, Hitler convinced the frightened and demoralized middle class that he would restore law and order. Germans voted for Hitler primarily because of his promises to revive the economy (by unspecified means), to restore German greatness and overturn the Treaty of Versailles and to save Germany from communism.

In May 1932, Paul von Hindenburg sacked Bruening and replaced him with Franz von Papen. The new chancellor was also a member of the Catholic Centre Party and, being more sympathetic to the Nazis, he removed the ban on the SA. The next few weeks saw open warfare on the streets between the Nazis and the Communists during which 86 people were killed.

In an attempt to gain support for his new government, Franz von Papen called another election, which was held on July 20, 1932. This time the NSDAP won 37.4% of the vote and became the largest party in parliament by a wide margin. Combined with the Communists, the Nazis had a blocking majority that made the formation of a majority government impossible.

Hitler demanded that he should be made Chancellor but von Hindenburg refused and instead gave the position to Major-General Kurt von Schleicher. Hitler was furious and began to abandon his strategy of disguising his extremist views. In one speech he called for the end of democracy a system which he described as being the &ldquorule of stupidity, of mediocrity, of half-heartedness, of cowardice, of weakness, and of inadequacy.&rdquo

The behavior of the NSDAP became more violent. On one occasion, 167 Nazis beat up 57 members of the German Communist Party in the Reichstag. They were then physically thrown out of the building.

The stormtroopers also carried out terrible acts of violence against socialists and communists. In one incident in Silesia, a young member of the KPD had his eyes poked out with a billiard cue and was then stabbed to death in front of his mother. Four members of the SA were convicted of the crime. Many people were shocked when Hitler sent a letter of support for the four men and promised to do what he could to get them released.

Chancellor von Papen called another Reichstag election in November, hoping to find a way out of this impasse. The electoral result was the same, with the Nazis and the Communists winning 50% of the vote between them and more than half the seats, rendering this Reichstag no more workable than its predecessor. However, support for the Nazis had fallen to 33.1%, suggesting that the Nazi surge had passed its peak as the worst of the Depression had passed, Nazi-instigated violence increased and some middle-class voters who had supported Hitler in July as a protest now feared putting him into power.

The Nazis interpreted the result as a warning that they must seize power before their moment passed. Had the other parties united, this could have been prevented, but their shortsightedness made a united front impossible.

The German Communist Party made substantial gains in the election winning 100 seats. Hitler used this to create a sense of panic by claiming that German was on the verge of a Bolshevik Revolution and only the NSDAP could prevent this happening.

A group of prominent industrialists who feared such a revolution sent a petition to Paul von Hindenburg asking for Hitler to become Chancellor. Hindenburg reluctantly agreed to their request and at the age of forty-three, Hitler became the new Chancellor of Germany on January 30, 1933. As the U.S. Holocaust Memorial Museum notes:

Hitler was not appointed chancellor as the result of an electoral victory with a popular mandate, but instead as the result of a constitutionally questionable deal among a small group of conservative German politicians who had given up on parliamentary rule. They hoped to use Hitler&rsquos popularity with the masses to buttress a return to conservative authoritarian rule, perhaps even a monarchy. Within two years, however, Hitler and the Nazis outmaneuvered Germany&rsquos conservative politicians to consolidate a radical Nazi dictatorship completely subordinate to Hitler&rsquos personal will.

Consolidating Power

The Reichstag fire on February 27, 1933, gave Hitler a pretext for suppressing his political opponents. The following day he persuaded von Hindenburg to issue the Reichstag Fire Decree, which suspended most civil liberties.

The NSDAP won the parliamentary election on March 5, 1933, with 43.9% of the vote but failed to win an absolute majority. After the election, hundreds of thousands of new members joined the party for opportunistic reasons, most of them civil servants and white-collar workers. They were nicknamed the &ldquocasualties of March&rdquo or &ldquoMarch violets.&rdquo To protect the party from too many non-ideological turncoats who were viewed by the so-called &ldquoold fighters&rdquo with some mistrust, the party issued a freeze on admissions that remained in force from May 1933 to 1937.

On March 23, the parliament passed the Enabling Act of 1933, which gave the cabinet the right to enact laws without the consent of parliament. In effect, this gave Hitler dictatorial powers. He subsequently abolished labor unions and other political parties and imprisoned his political opponents. In 1933, the Nazis opened Dachau, which initially housed political prisoners before becoming a concentration camp for Jews.

After the death of President Hindenburg on August 2, 1934, Hitler merged the offices of party leader, head of state and chief of government in one, taking the title of Führer und Reichskanzler. The Chancellery of the Führer, officially an organization of the Nazi Party, took over the functions of the Office of the President, blurring the distinction between structures of party and state even further. The SS increasingly exerted police functions under the leadership of Himmler.

The gradual descent into war began when Hitler withdrew Germany from the League of Nations in 1933. He began to rebuild the German armed forces beyond what was permitted by the Treaty of Versailles and subsequently began the first stages of his plan for the conquest of Europe by reoccupying the German Rhineland in 1936, annexing Austria in 1938 and invading Czechoslovakia in 1939. World War II began when Germany invaded Poland on September 1, 1939.

Anticipating the Holocaust

To protect the supposed purity and strength of the Aryan race, the Nazis sought to exterminate Jews, Romani, Poles and most other Slavs, along with the physically and mentally handicapped. They disenfranchised and segregated homosexuals, Africans, Jehovah&rsquos Witnesses and political opponents. The persecution reached its climax when the party-controlled German state set in motion the Final Solution, which resulted in the murder of six million Jews and millions of other targeted victims.

Desnazificación

Following the defeat of the Third Reich, the party was declared illegal by the Allied powers on October 10, 1945. The Allied Control Council carried out denazification in the years after the war both in Germany and in territories occupied by Nazi forces. Trials also began for the Germans accused of war crimes.

The use of any symbols associated with the party is now outlawed in many European countries, including Germany and Austria.


Nazism as Ideology

Nazism was German fascism. The economic crisis of the Great Depression made available an enormous population of dispossessed and disaffected Germans available for political recruitment and mobilization, including small business owners, independent craftsmen, farmers and even some of the professionals. Rejecting free trade and promising cheap credit plus protection from economic competition from Jews, Nazism promised a non-Marxist "organic socialism" of blood and soil. The sense of exclusion and inferiority this hailed was then directed toward nationalism and anti-Semitism. Contemporary rightwing nationalist movements that have erupted since the Great Recession are strikingly similar, though they direct anger toward immigrants.


Rejecting political participation in Weimar elections, Hitler and the Nazi Party leadership sought to overthrow the government of Bavaria, a state in the Weimar Republic. The Beer Hall Putsch took place on November 9, 1923. After the putsch collapsed, a Munich court tried Hitler and other ringleaders on charges of high treason. Hitler used the trial as a stage to attack the system of parliamentary democracy and promote xenophobic nationalism. Hitler was found guilty, but received a light sentence and was released after serving just one year in detention. He used his time in prison to begin writing MI lucha (My Struggle), his autobiography, published in 1926. In the book, he unveiled an explicitly, race-based Nationalist, social Darwinist, and antisemitic vision of human history. He advocated dictatorship at home, military expansion, and seizure of “living space” ( Lebensraum ) in the East. This living space was where the Germans intended to cleanse the east of indigenous and “inferior” populations.

After his release from prison, Hitler reorganized and reunified the Nazi Party. He changed its political strategy to incorporate engagement in electoral politics, programs targeting new and alienated voters, and bridge building to overcome traditional conflicts in German society.

Using language fashioned to reflect the fears and hopes of potential voters, the Nazis campaigned for

  • Renewing national defense capacity
  • Restoring national sovereignty
  • Annihilating Communism
  • Overturning the Versailles Treaty
  • Eliminating foreign and Jewish political and cultural influence in Germany and reversing the moral depravity that it allegedly created
  • Generating economic prosperity and creating jobs

Testing this strategy in the national parliamentary elections of 1928, the Nazis received a disappointing 2.6% percent of the vote.

With the onset of the Great Depression in 1930, Nazi agitation began to have increasing impact in the German population. When the majority coalition government collapsed in March, the three middle-class parties invoked emergency constitutional provisions to hold extraordinary parliamentary elections, hoping to manufacture a governing majority that would permanently exclude the Social Democrats and the political Left from governing. When this maneuver failed, German governments in 1930-1932 resorted to ruling by presidential decree rather than parliamentary consent.


Chancellor of Germany

The Nazi share of the vote declined to 33.7 % in the November 1932 parliamentary elections. The decrease blunted Hitler’s appeal and created a political and financial crisis in the Nazi Party. Former Chancellor (June-November 1932) Franz von Papen rescued Hitler. Von Papen believed that Nazi electoral losses rendered them more susceptible to control by the more experienced but unpopular conservative elites. Willing to risk a Nazi-German nationalist coalition with Hitler as Chancellor, von Papen reached agreement with Hitler and the German Nationalists in early January 1933. He persuaded President Paul von Hindenburg that Germany was out of other options. Reluctantly, von Hindenburg appointed Hitler Chancellor on January 30, 1933.

Following his appointment as chancellor, Adolf Hitler began laying the foundations of the Nazi state. He seized every opportunity to turn Germany into a one-party dictatorship.

German president Paul von Hindenburg died in August 1934. Hitler had secured the support of the army with the Röhm purge of June 30, 1934. He abolished the presidency and proclaimed himself Führer of the German people ( Volk ). All military personnel and all civil servants swore a new oath of personal loyalty to Hitler as Führer. Hitler also continued to hold the position of Reich Chancellor (head of government).