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Richard Dimbleby

Richard Dimbleby

Richard Dimbleby nació en Richmond-upon-Thames el 25 de mayo de 1913. Después de asistir a Mill Hill School, comenzó su carrera en el periódico familiar Richmond and Twickenham Times en 1931. Más tarde trabajó para Bournemouth Echo and Advertisers Weekly.

En 1936 Dimbleby se unió a la British Broadcasting Corporation como reportero de noticias. En 1939 acompañó a la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) a Francia.

Después de Dunkerque, Dimbleby informó desde el frente en Egipto y Grecia. También voló 20 misiones con RAF Bomber Command. En 1945 fue el primer reportero en ingresar al campo de concentración de Belsen.

Después de la guerra, Dimbleby se convirtió en el principal comentarista en ocasiones estatales. Esto incluyó los funerales de George VI y Winston Churchill. También fue director gerente del negocio familiar de periódicos (1954-65) y presentador del Panorama de la BBC (1955-63).

Richard Dimbleby murió de cáncer en Londres el 22 de diciembre de 1965.

Me abrí camino sobre cadáver tras cadáver en la penumbra, hasta que escuché una voz que se elevaba por encima del suave gemido ondulante. Encontré a una niña, era un esqueleto viviente, imposible de medir su edad porque prácticamente no le quedaba cabello, y su rostro era solo una hoja de pergamino amarillo con dos agujeros para los ojos. Estiraba el palo de un brazo y jadeaba algo, era "inglés, inglés, medicina, medicina", y estaba tratando de llorar pero no tenía fuerzas suficientes. Y más allá de ella, por el pasillo y en la choza, estaban los movimientos convulsivos de personas moribundas demasiado débiles para levantarse del suelo.

A la sombra de unos árboles yacía una gran colección de cadáveres. Caminé alrededor de ellos tratando de contar, tal vez había 150 de ellos arrojados uno sobre el otro, todos desnudos, todos tan delgados que su piel amarilla brillaba como goma estirada sobre sus huesos. Algunas de las pobres criaturas hambrientas cuyos cuerpos estaban allí parecían tan irreales e inhumanos que podría haber imaginado que nunca habían vivido en absoluto. Eran como esqueletos pulidos, los esqueletos con los que a los estudiantes de medicina les gusta hacer bromas pesadas.

En un extremo de la pila, un grupo de hombres y mujeres estaban reunidos alrededor de un fuego; usaban trapos y zapatos viejos sacados de los cuerpos para mantenerlo encendido, y calentaban sopa sobre él. Y muy cerca estaba el recinto donde se habían guardado 500 niños de entre cinco y doce años. No tenían tanta hambre como el resto, porque las mujeres se habían sacrificado para mantenerlas con vida. En Belsen nacían bebés, algunos de ellos encogidos, cositas marchitas que no podían vivir porque sus madres no podían alimentarlos.

Una mujer, angustiada hasta el punto de la locura, se arrojó sobre un soldado británico que estaba de guardia en el campamento la noche en que llegó la 11ª División Blindada; ella le rogó que le diera un poco de leche para el pequeño bebé que sostenía en sus brazos. Dejó el ácaro en el suelo y se arrojó a los pies del centinela y besó sus botas. Y cuando, en su angustia, le pidió que se levantara, ella puso al bebé en sus brazos y salió corriendo llorando que le buscaría leche porque no había leche en su pecho. Y cuando el soldado abrió el bulto de trapos para mirar al niño, descubrió que había estado muerto durante días.

No había privacidad de ningún tipo. Las mujeres estaban desnudas a un lado de la pista, lavándose con tazas llenas de agua sacadas de camiones del ejército británico. Otros se pusieron en cuclillas mientras se buscaban piojos y se examinaban el cabello. Los que sufrían de disentería se apoyaban contra las chozas, esforzándose impotentes, y a su alrededor y alrededor de ellos estaba esta horrible marea de gente exhausta, que no se preocupaba ni miraba. Solo unos pocos nos tendieron las manos marchitas cuando pasamos y bendijeron al médico, de quien sabían que se había convertido en el comandante del campo en lugar del brutal Kramer.


75 años después: Richard Dimbleby & # 8217s BBC report sobre la liberación del campo de concentración de Belsen

Hace 75 años, la BBC y Richard Dimbleby fue el primer locutor en informar sobre la liberación del campo de concentración de Belsen por parte del Segundo Ejército Británico el 15 de abril de 1945. Su reportaje de radio de 10 minutos es un extraordinario acto histórico de periodismo como testimonio. En realidad, se transmitió unos días después del evento, aparentemente porque sus jefes en Londres inicialmente no creían que los horrores que describió fueran reales.

Se siente algo fatuo analizar este registro histórico vital por su mérito periodístico, pero vale la pena respetar el arte, la inteligencia y la compasión que Dimbleby desplegó en lo que debe haber sido un momento personal devastador.

Del archivo del Imperial War Museum

La escritura es concisa con oraciones cortas mezcladas con párrafos más largos. Se basa conscientemente en hechos cuidadosamente verificados. Sabía que estaba informando sobre lo increíble y tuvo que esforzarse para convencer al oyente. Los horribles detalles y la escala grotesca del Holocausto son relativamente familiares ahora, pero en 1945 el público sabía poco de lo que había sucedido.

También es notable que junto con esta objetividad ejemplar logra transmitir la emoción de la escena e incluso su propia respuesta (& # 8216, deseo con todo mi corazón & # 8230 & # 8217). Deliberadamente, hace un llamamiento político y moral abierto para que se preste atención a este crimen de guerra.

Escuche el informe haciendo clic en la imagen a continuación. [Si se encuentra fuera del Reino Unido y no puede acceder a ese enlace de archivo oficial de la BBC, también hay una versión en YouTube] A continuación, hay una transcripción que muestra que, si bien este fue sobre todo un trabajo de periodismo televisivo, también es uno de los mejores escritos que he leído. Esta no fue una característica creada en el tiempo libre para reflexionar sobre un evento. Se trataba de un reportaje de un corresponsal agotado por cinco años de periodismo de combate que de repente se enfrentó a una escena más allá de la imaginación. Que haya encontrado palabras para describirlo es impresionante. Que lo haya hecho de una manera que te lleve a ese lugar, que te muestre su significado y también su espantosa realidad, es bastante asombroso. En poco más de diez minutos reveló el horror banal del Holocausto. 75 años después, sigue siendo un ejemplo del valor del periodismo y una de las mejores demostraciones de cómo el primer borrador es fundamental para nuestra comprensión adecuada de la historia humana. Es completamente de su tiempo, sin embargo, al abordar en detalle los hechos de estos hechos oscuros, todavía nos habla de nuestra capacidad de crueldad y compasión. El mundo siempre necesitará testigos expertos, la principal tarea ética del periodismo.

Transcripción:

Acabo de regresar del campo de concentración de Belsen donde recorrí lentamente el lugar en un jeep con el médico jefe del Segundo Ejército.

Había esperado un día antes de ir al campamento para estar absolutamente seguro de los hechos disponibles ahora.

Me resulta difícil describir adecuadamente las cosas horribles que he visto y oído, pero aquí están los hechos sin adornos.

Hay 40.000 hombres, mujeres y niños en el campo, alemanes y media docena de otras nacionalidades y miles de ellos judíos.

De este total de cuarenta mil, cuatro mil doscientos cincuenta están gravemente enfermos o están muriendo de una enfermedad virulenta.

El tifus, la fiebre tifoidea, la difteria, la disentería, la neumonía y la fiebre del parto abundan

25.600, tres cuartas partes de ellas mujeres, están enfermas por falta de alimentos o están muriendo de hambre.

Solo en los últimos meses, treinta mil prisioneros han sido asesinados o se les ha dejado morir.

Esos son los simples hechos horribles de Belsen.

Pero por horribles que sean, pueden transmitir poco o nada en sí mismos.

Deseo con todo mi corazón que todos los que luchan en esta guerra & # 8211 y sobre todo aquellos cuyo deber es dirigir la guerra desde Gran Bretaña y Estados Unidos & # 8211 pudieran haber venido conmigo a través de la cerca de alambre de púas que conduce al interior. compuesto del campamento.

Afuera habían estado los prisioneros afortunados y los hombres y mujeres que acababan de llegar a Belsen antes de que lo capturáramos.

Pero más allá de la barrera había una nube de polvo que se arremolinaba, el polvo de miles de personas que se movían lentamente, cargadas en sí mismas con el germen mortal del tifus.

Y con el polvo había un olor, enfermizo y espeso, el olor de la muerte y la descomposición de la corrupción y la inmundicia.

Atravesé la barrera y me encontré en el mundo de una pesadilla.

Los cadáveres, algunos de ellos en descomposición, yacían esparcidos por la carretera.

Y a lo largo de los caminos llenos de baches a cada lado del camino había cabañas de madera marrón. Había caras en las ventanas. Los rostros huesudos y demacrados de mujeres hambrientas demasiado débiles para salir a la calle y apoyándose contra el cristal para ver la luz del día antes de morir.

Y estaban muriendo, cada hora y cada minuto.

Vi a un hombre que deambulaba aturdido por la carretera, luego se tambaleaba y caía. Alguien más lo miró, lo tomó de los talones y lo arrastró a un lado de la carretera para unirse a los otros cuerpos que yacían insepultos allí. Nadie más prestó atención, ni siquiera se molestaron en voltear la cabeza.

Detrás de las cabañas, dos jóvenes y dos niñas que habían encontrado un bocado de comida estaban sentados juntos en el césped a modo de picnic compartiéndolo. No estaban a dos metros de una pila de cuerpos en descomposición.

Dentro de las cabañas era aún peor.

He visto muchas escenas terribles en los últimos cinco años, pero nada, nada que se acerque al espantoso interior de esta cabaña en Belsen.

Los muertos y los moribundos yacían juntos

Me abrí camino sobre cadáver tras cadáver en la penumbra hasta que escuché una voz que se elevó por encima del suave gemido ondulante.

Encontré a una niña, era un esqueleto viviente imposible de medir su edad porque prácticamente no le quedaba cabello en la cabeza y su rostro era solo una hoja de pergamino amarillo con dos agujeros para los ojos. Ella estaba estirando su brazo y jadeando algo. Era 'inglés, inglés. Medicina, medicina 'Y estaba tratando de llorar pero no tenía fuerzas suficientes.

Y más allá de ella, por el pasillo y en la choza, estaban los movimientos convulsivos de personas moribundas demasiado débiles para levantarse del suelo. Estaban plagados de piojos y manchados de suciedad. No tuvieron comida durante días. Porque los alemanes lo enviaron al campo en bloque y solo aquellos lo suficientemente fuertes como para salir de las chozas podrían obtenerlo. El resto de ellos yacían allí en las sombras cada vez más y más débiles.

No había nadie que se llevara los cuerpos cuando murieron. Y tuve que mirar mucho para ver quién estaba vivo y quién estaba muerto

Lo mismo sucedía afuera en los complejos. Hombres y mujeres tirados por el suelo y el resto de la procesión de fantasmas deambulando sin rumbo por ellos.

A la sombra de unos árboles yacía una gran colección de cadáveres. Caminé alrededor de ellos tratando de contar. Había quizás ciento cincuenta arrojados uno sobre el otro & # 8211 todos desnudos, todos tan delgados que sus pieles amarillas brillaban como goma estirada sobre sus huesos.

Algunas de las pobres criaturas hambrientas cuyos cuerpos estaban allí parecían tan irreales e inhumanos que podría haber imaginado que nunca habían vivido en absoluto. Eran como esqueletos pulidos, los esqueletos con los que a los estudiantes de medicina les gusta gastar bromas pesadas.

En un extremo de la pila, un grupo de hombres y mujeres estaban reunidos alrededor de una fogata. Usaban trapos y zapatos viejos sacados de los cuerpos para mantenerlo encendido y calentaban sopa encima.

Y muy cerca estaba el recinto donde se habían guardado 500 niños de entre cinco y doce años. No tenían tanta hambre como el resto porque las mujeres se habían sacrificado para mantenerlas con vida.

Los bebés nacieron en Belsen, algunos de ellos encogidos, cositas marchitas que no podían vivir porque sus madres no podían alimentarlos.

Una mujer angustiada hasta el punto de la locura se arrojó sobre un soldado británico que estaba de guardia en el campamento la noche en que llegó la 11ª División Acorazada. Ella le rogó que le diera un poco de leche para el pequeño bebé que sostenía en sus brazos. Dejó el ácaro en el suelo, se arrojó a los pies del centinela y besó sus botas. Y cuando en su angustia él le pidió que se levantara, ella puso al bebé en sus brazos y salió corriendo llorando que le buscaría leche porque no había leche en su pecho. Y cuando el soldado abrió el paquete de trapos para mirar al niño, descubrió que llevaba varios días muerto.

Nunca había visto soldados británicos tan conmovidos por la furia fría como los hombres que abrieron el campo de Belsen esta semana y los de la policía y el RAMC que ahora están de servicio allí, tratando de salvar a los prisioneros que no han muerto de hambre.

Los guardias de las SS que dispararon a varios de los prisioneros después de que llegáramos al campo cuando pensaban que nadie estaba mirando ahora están recogiendo todos los cuerpos y llevándolos para el entierro. Se envía a prisioneros alemanes para el mismo tipo de trabajo.

Kramer, el mayor de las SS que era comandante del campo y que había sido segundo al mando de uno de los campos de asesinatos en masa en Polonia, se encuentra hoy en una jaula de prisión británica.

A medida que nos adentramos en el campamento y nos alejamos de la puerta principal, vimos cada vez más los horrores del lugar y me di cuenta de que lo que es tan espantoso no son tanto los actos individuales de barbarie que tienen lugar en los campamentos de las SS, sino el gradual ruptura de la civilización que ocurre cuando los seres humanos son apiñados como animales detrás de alambre de púas. Aquí en Belsen estábamos viendo gente, muchos de ellos abogados y médicos y químicos, músicos, autores, que hace mucho tiempo que dejaron de preocuparse por las convenciones y las costumbres de la vida normal.

Allí no había habido privacidad de ningún tipo. Las mujeres estaban desnudas al lado de la pista lavándose en tazas llenas de agua sacadas de los camiones cisterna del ejército británico. Otros se pusieron en cuclillas mientras se buscaban piojos y se examinaban el cabello entre sí. Los enfermos de disentería se apoyaban contra las chozas que se esforzaban impotentes.

Y a su alrededor y alrededor de ellos estaba esta horrible marea de gente exhausta que no se preocupaba ni esperaba & # 8211 solo unos pocos nos extendieron sus manos marchitas cuando pasamos y bendijeron al médico que sabían que se había convertido en el comandante del campamento en el lugar. del brutal Kramer.

Íbamos camino del crematorio donde los alemanes habían quemado vivos a miles de hombres y mujeres en un solo incendio. El horno estaba en una cabaña del tamaño de un solo garaje & # 8211 y la cabaña estaba rodeada por una pequeña empalizada.

Un pequeño polaco cuyo número de prisión estaba tatuado en el interior de su antebrazo, como en todos los demás, me contó cómo quemaron a la gente. Los llevaron a la empalizada, los acompañaron y luego un guardia de las SS los golpeó en la nuca con un garrote y los aturdió y luego los arrojaron directamente al fuego, tres a la vez, dos hombres y una mujer. La abertura no era lo suficientemente grande para tres hombres y eso lo comprobé midiéndolo. Quemaron a 10.000 personas en este incendio en represalia por el asesinato de dos guardias de las SS.

Y de vuelta en la cabaña junto a la puerta principal del campamento, interrogué al sargento que había estado a cargo de uno de los escuadrones de las SS. Era una criatura larguirucha de pelo rubio, con orejas diminutas y torcidas, parecidas a jerbos y manos grandes. Su uniforme de las SS estaba deshecho y sucio, estaba escribiendo su confesión mientras un joven artillero antitanque de la 11ª División Blindada de North Country lo vigilaba con una metralleta que nunca se movía. Le pregunté a cuántas personas había matado. Pareció ausente por un momento y luego respondió "oh, no lo recuerdo".

He establecido estos hechos extensamente porque, al igual que todos los que hemos estado en el campamento, creo que se les debe informar sin reservas lo que ha estado sucediendo allí exactamente.

Todos los hechos que les he dado hasta ahora han sido verificados, pero hay uno más terrible que todos los demás que he guardado hasta el final.

A lo lejos, en un rincón del campamento de Belsen, hay un hoyo del tamaño de una cancha de tenis. Tiene 15 pies de profundidad y en un extremo está apilado hasta la parte superior con cuerpos desnudos que han caído uno encima del otro. Así deben haber sido los pozos de la peste en Inglaterra hace 300 años, solo que hoy en día podemos ayudar cavando más rápido con excavadoras, y ya hay una excavadora trabajando en Belsen.

Nuestros médicos del ejército al examinar algunos de estos cuerpos encontraron en sus costados una larga hendidura aparentemente hecha por alguien con conocimientos quirúrgicos. Hicieron averiguaciones y establecieron sin lugar a dudas que, en el frenesí de su inanición, algunos habitantes de Belsen habían tomado los cuerpos consumidos de sus compañeros de prisión y les habían quitado la única carne que quedaba, el hígado y los riñones para comer.

Permítame agregar a esta historia solo la seguridad de que todo lo que un ejército puede hacer para salvar a estos hombres, mujeres y niños se está haciendo y que esos oficiales y hombres que han visto estas cosas han regresado al Segundo Ejército. como nunca antes había visto en ellos.


Richard Dimbleby describe a Belsen

Richard Dimbleby describe las escenas de horror casi inimaginable que lo recibieron mientras recorría el campo de concentración de Belsen poco después de su liberación por los británicos en abril de 1945. Bergen-Belsen comenzó como un campo de prisioneros de guerra y fue utilizado para los prisioneros judíos desde 1943 en adelante. Se estima que allí murieron 70.000 personas.

Richard Dimbleby fue el primer locutor en ingresar al campamento y, abrumado, se derrumbó varias veces mientras hacía su informe. La BBC inicialmente se negó a reproducir el informe, ya que no podían creer las escenas que había descrito, y solo se transmitió después de que Dimbleby amenazara con renunciar.

Emitido originalmente el 19 de abril de 1945.


"¡Oh, la encantadora veleidad de un día de abril!"

Abril es un mes conocido por dos cosas en particular: el Día de los Inocentes ("El primero de abril es el día en que recordamos lo que somos los otros 364 días del año" - Mark Twain) y las lluvias de abril. ¿Quién puede olvidar la canción de Bambi ¿"Goteo, gota, gota, pequeñas lluvias de abril"?

[Probablemente te arrepientas de leer eso. ¡Será un gusano de oído que tendrás en tu cabeza todo el día!]

Es posible que Chaucer no tuviera en mente los cervatillos de ojos saltones cuando escribió: "¿Qué tal ese Aprill con sus gritos soote / El droghte de marzo se ha posado en la raíz ..." en el Prólogo de los cuentos de Canterbury pero resumió claramente las suaves lluvias que se supone que caerán en abril. Probablemente fueron los que Robert Browning tenía en mente cuando, en Inicio Pensamientos del extranjero, deseaba estar en Inglaterra "ahora que April está allí".

Abril en las escuelas a menudo trae el comienzo del trimestre de verano con la deliciosa idea de las "largas vacaciones de verano" que se avecinan. Afortunadamente para la cordura de los maestros, el 1 de abril es fugazmente breve y no siempre cae en un día escolar, pero la mayoría de la gente probablemente pueda recordar un truco de April Fool's perpetrado con éxito en colegiales. Lamentablemente, es el tipo de cosas que no se registran en los anales.

Un engaño particularmente famoso, sin embargo, aunque no en una escuela, fue el árbol de espaguetis Panorama informe del 1 de abril de 1957. Haciendo caso omiso de la "regla" de que los trucos jugados después de las 12 del mediodía no cuentan, el programa de televisión emitió un informe falso desde el cantón suizo de Ticino sobre la recolección de espaguetis. Por supuesto, en ese momento, este no era un plato que muchos hubieran probado en casa. ¡No funcionaría hoy!

“Las últimas dos semanas de marzo son una época de ansiedad para el granjero de espaguetis. Siempre existe la posibilidad de una helada tardía que, si bien no arruina por completo la cosecha, generalmente afecta el sabor y dificulta la obtención de precios máximos ".

El informe recibió una mayor autenticidad con una discusión sobre los horrores infligidos a la cosecha por el gorgojo del espagueti, una plaga miserable que había causado estragos en las cosechas en el pasado. Richard Dimbleby, quien encabezó el informe, prestó seriedad a la parodia que probablemente causó que más espectadores se dejaran engañar de lo que hubiera sido, tal era su autoridad. Concluyó su informe declarando que "no hay nada como los espaguetis de cosecha propia". Después del programa, la BBC recibió muchas llamadas telefónicas preguntando de dónde sería posible obtener sus propios árboles de espagueti. La BBC dejó de intentar explicarse y se conformó con decirles que tomaran una ramita de un árbol existente y la plantaran en una lata de pasta de tomate.

¿Y la conexión con la historia de la escuela? Bueno, ¡no es nada si no es artificial! Retrocedamos un poco en el tiempo hasta una niña nacida justo antes del cambio de siglo. Marie Victoria Adams nació en 1897 y siempre fue conocida en su familia como Queenie. La casa de la familia en ese momento era 24 Selbourne Rd, entonces en Handsworth pero ahora clasificada como Birmingham.

24 Selbourne Rd, cortesía de Google Earth Street View

Después de la muerte de su padre, un fabricante de clavos de latón en Birmingham, Queenie se convirtió en alumna de RMIG. Sabemos que dejó la escuela en 1913 y, en promedio, los alumnos se quedaron durante unos 5-6 años, por lo que probablemente llegó alrededor de 1907. A diferencia de la edad de finalización de la escuela en las escuelas nacionales (que era de 12 a 14 años), RMIG siempre ha tenido un La edad mínima de salida de 15 años, que a menudo se convirtió en 16 y, a petición de la directora, podría ser de 17 años. Queenie habría tenido 16 años en 1913.

No sabemos exactamente qué hizo después de dejar la escuela. La única ocupación segura registrada para ella es en 1939 cuando se le da como mecanógrafa taquigráfica. Las lecciones de taquigrafía y mecanografía se llevaron a cabo en la escuela en este momento, pero no podemos vincular directamente a Queenie con ellas. Obviamente, debe haber aprendido taquigrafía en algún lugar y podría haber sido en la escuela.

Sin embargo, también existe la tentadora referencia en su historia familiar, y aquí está la conexión con el truco de April Fool: "ella me dijo que había sido niñera en la casa Dimbleby cuando vivían en Teddington". (Las palabras de un historiador de la familia que la conoció.) La oportunidad cuando Alguna pregunta fue grabado en la escuela para preguntarle a Jonathan Dimbleby si podía confirmar que esto era demasiado grande para resistir. No podía recordar a Queenie, pero el historiador de su familia no estaba seguro de si fue antes o después del matrimonio de Queenie: es decir, antes de 1926 o después. La mención de Teddington, donde creció Richard Dimbleby, quizás hace que sea posible que fuera la generación mayor de Dimbleby en lugar de la más joven. Entre 1913 y 1926 no tenemos ningún rastro específico de Queenie, por lo que tal vez estuviera trabajando como niñera. Avance rápido hasta 1932, y pueden vincule a Queenie con Teddington cuando dio la dirección c / o Sra. Spencer Phillips, Denbigh House, Hampton Wick, en su membresía OMGA. El hecho de que sea una dirección "c / o" podría sugerir que la Sra. Phillips era su empleador, pero eso no se sabe con certeza. Esta casa fue completamente reconstruida en 1936 por la Sra. Phillips, por lo que la imagen puede no ser la misma que la que conocía Queenie. Hoy se conoce como Denbigh Lodge.

Muy a menudo, en estos retratos a lápiz de exalumnos, sabemos poco de las personalidades. Somos afortunados de tener un relato de primera mano de alguien que realmente la conoció. Queenie, recordó, tenía el pelo castaño rojizo, naturalmente ondulado y espeso.

La abuela me contó la vez que las tres niñas, May, Queenie y Gran, fueron al teatro y alguien cortó la trenza de Queenie que colgaba sobre el asiento. Es de suponer que tuvieron un buen precio por él & # 8230 "

Queenie también tenía un oído rápido para la música y tocaba el piano, posiblemente algo más que había aprendido en la escuela, aunque poder tocar "de oído" es un talento más que una cualidad aprendida.

& # 8220Marie (Queenie para mí) era la prima de mi abuela, unos 5 años más joven. Todos los primos parecían tener una relación cercana. May, la hermana mayor de Queenie, era la mejor amiga de la abuela y finalmente vivió en el mismo camino, al igual que la madre y el hermano de Queenie, Ormsby (que emigró a Canadá) y Dorothy, conocida como Dolly, a quien Queenie era muy cercana. Vivían en el 18 de Windermere Rd. Handsworth y la abuela vivía a los 25, ¡y May finalmente a los 33! "

Vistas de Windermere Rd, desde la vista de la calle de Google Earth.

18 Windermere se vendió por última vez en 2011 por 132.000 libras esterlinas.

Queenie se casó el 23 de diciembre de 1926 en la Oficina de Registro de West Bromwich. Lamentablemente, el matrimonio no duró y es posible que su esposo, que era viudo, en realidad solo quisiera un ama de llaves y alguien que cuidara de sus hijos. Nunca sabremos la verdad, ya que fue algo que Queenie nunca discutió. En 1932, Queenie estaba [de regreso] en Teddington y su nombre está registrado en la membresía de OMGA como Adams y no bajo su nombre de casada. Era casi como si quisiera cubrirlo con un velo.

En 1939 vivía en 25 Windermere Rd. Durante la guerra, a pesar del peligro de los ataques aéreos, "ella no iría al refugio, y sostuvo que si mirabas todas las casas bombardeadas, las escaleras todavía estaban allí, así que ese era su pequeño refugio & # 8211 debajo de las escaleras".

En la década de 1950, se fue a vivir a Antrobus Rd y tenía una habitación allí.

Antrobus Rd, cortesía de Google Earth Street View

“La última vez que supe de ella fue en 1974, 5 años antes de su muerte. Ella estaba en un hogar [para ancianos] en Somerset Rd Handsworth, le fallaba la vista, estaba tejiendo mucho para bebés y tenía visitas frecuentes de sobrinas y sobrinos ".

Somerset Rd cortesía de Google Earth Street View

A pesar de sus años de avanzada, todavía capturamos algo de su personalidad en sus comentarios: se quejaba de que "la querida Inglaterra se va a arruinar con ... todos los idiotas del Parlamento" y "simplemente le gustaba pensar en los tiempos felices de hace 50 años".

Marie Victoria White murió en el Hospital Dudley Rd el 6 de abril de 1979 a la edad de 82 años. Las causas de muerte incluyeron insuficiencia cardíaca, bronquitis, enfisema y ateroma coronario; en resumen, un cuerpo cansado que simplemente se apaga. Nuestro corresponsal historiador de la familia dijo de ella

“Era una dama encantadora y la recuerdo con gran afecto y desearía haber sabido más sobre ella, pero cuando eres joven simplemente no haces esas preguntas que podrían ser tan relevantes hoy en día. & # 8221

No sabemos cuál era su opinión sobre el engaño del árbol de espagueti, pero "tenía un buen sentido del humor".

¡Apuesto a que se partió de risa!

(Cita en el título de William Hamilton Gibson fue un ilustrador, autor y naturalista estadounidense).


Panorama

El nombre ahora familiar fue una creación del primer editor del programa, Dennis Bardens, a quien se le ocurrió mientras miraba la vista panorámica desde su oficina, que en sus propias palabras era & quot; muy espaciosa & quot.

Pero el primer programa a las 20.15 horas del miércoles 11 de noviembre de 1953 fue casi el último de Panorama.

Programado para ser un programa de revista quincenal que informaba sobre las artes, las celebridades y las noticias, el debut del programa estuvo plagado de problemas con una primicia grabada que se reproducía al revés.

Cecil McGivern, el entonces controlador de programas de televisión de la BBC, lo sacó del aire. Un mes después estaba de vuelta en la caja, renovado con un nuevo presentador, Max Robertson y ha sido un elemento fijo en la BBC desde entonces.

En los primeros seis meses, Panorama había tenido un impacto, posicionándose como el lugar para un debate serio cuando dedicó un programa completo a las pruebas de la bomba H de 1954.

Un año más tarde se relanzó como programa semanal, incorporando a Richard Dimbleby como presentador principal. Posiblemente la primera "personalidad" de la BBC, Dimbleby era una figura conocida para el público que lo había visto presentar la transmisión externa de la Coronación de la BBC.

Con Dimbleby a la cabeza, Panorama desarrolló un tono más serio y se centró en abordar temas de importancia. Al título se le añadió la famosa frase & quot; la ventana de la televisión sobre el mundo & quot y la imagen del globo que todavía se ve hoy.

Superando a la competencia, Panorama demostró su valía cuando desafió las órdenes y envió un equipo de cámaras a Hungría durante el levantamiento de 1956. Ni BBC News ni ITN lo habían logrado.

Esta racha rebelde se vio nuevamente en el mismo año en la cobertura de Panorama de la crisis de Suez. En ese momento, la BBC estaba trabajando bajo una regla de 14 días, lo que significaba que nada de lo que debía debatirse en el Parlamento durante la próxima quincena podría discutirse en televisión.

Dimbleby y el equipo evitaron esto transmitiendo la reacción a la crisis de todo el mundo, omitiendo a Gran Bretaña. El programa fue atacado por políticos a favor de la invasión, pero una investigación de la BBC falló a favor de Panorama y la regla de 14 días fue suspendida por un período de prueba por parte del Parlamento. Nunca se volvió a aplicar.

A pesar de su tono serio, el programa logró llevar a cabo uno de los engaños más memorables de la televisión.

El Día de los Inocentes de 1957, Panorama transmitió un relato aparentemente serio sobre la recolección de espaguetis de árboles en Suiza. La centralita de la BBC se iluminó cuando cientos de espectadores engañados llamaron.

Panorama también ha sido escenario de una serie de novedades televisivas.

Fue el primer programa, en 1957, en presentar el nacimiento de un bebé en la televisión. El uso de la palabra f en vivo fue otro debut notable en 1956: ¿el culpable? El controvertido dramaturgo irlandés Brendan Behan.

Y una entrevista en 1961 con el duque de Edimburgo fue la primera vez que un miembro de la familia real participó en una entrevista de este tipo.

Además de hacer historia en la televisión, informar sobre momentos históricos ha sido el pilar del programa. Mientras el mundo observaba cómo se desarrollaba la crisis de los misiles en Cuba, doce millones de personas sintonizaron un especial de Panorama. En la noche del programa, el editor recibió una llamada de un espectador diciendo: "Sólo hay una cosa que quiero que haga Richard Dimbleby". Quiero que me diga si es seguro que mi hija vaya a la escuela mañana & quot.

En el momento de su muerte en 1965, Richard Dimbleby era un verdadero tesoro por parte de la audiencia, con más de 11 millones de personas sintonizando la BBC para ver su funeral.

Richard Dimbeley fue sucedido por Robin Day, quien se unió al programa como reportero en 1959 y ayudó a establecer Panorama como el lugar para las principales entrevistas políticas.

En 1974, el estatus de los Dimbleby como una dinastía de radiodifusión se confirmó cuando David Dimbleby siguió los pasos de su padre y tomó el timón en el cumpleaños número 21 del programa.

Pronto dejó su huella como un ancla siempre imperturbable con un ejemplo clásico en 1976 cuando una película no se rodó.

Pasó a la siguiente película solo para que esa también le fallara. "Nos sentamos en silencio", dijo. --Hmmm. Espero que sigas con BBC1. & Quot

Con un programa de investigación como Panorama, la controversia llega con el territorio, pero pocos iban a llevar el programa a tanta agua caliente como una película de 1984 que alega la infiltración de extrema derecha en el Partido Conservador.

Militant Tendencies de Maggie investigó las conexiones entre las personas en la lista de candidatos y los grupos de extrema derecha, y terminó con una demanda de un funcionario del Partido Conservador local de que los diputados nombrados en la película deberían ser expulsados ​​del Partido.

El Partido Conservador Parlamentario se quejó, pero la BBC respaldó el programa.

Sin embargo, algunos de los nombrados en la transmisión emitieron órdenes judiciales.

El caso llegó a juicio y antes de que se emitiera la defensa de Panorama, la BBC convocó al equipo de producción y les dijo que tenían que llegar a un acuerdo.

Dos años y medio después de la transmisión, cada MP recibió & pound20,000, sus gastos fueron pagados en su totalidad por & pound240,000 y la BBC acordó disculparse sin reservas.

Un bajo indudable que sí, pero ha habido muchos altibajos, cambios de ley y un puñado de premios en reconocimiento a nuestro periodismo.

El Canal de Noruega fue una primicia internacional y contó la historia de una pareja noruega que había formado un canal secreto entre los israelíes y la Organización de Liberación Palestina.

Recogió el primer premio de la Royal Television Society.

Quizás el mayor golpe del programa fue asegurar una entrevista tremendamente honesta con Diana, Princesa de Gales.

La entrevista de Martin Bashir con la difunta princesa en 1995 fue vista por un récord de 22,8 millones de personas, pero hasta el momento de su emisión, el programa estuvo envuelto en secreto.

El programa se grabó el 5 de noviembre, cuando al amparo de la oscuridad, el equipo se dirigió a la casa de la princesa para la grabación.

Luego se reagruparon una semana después en un lugar secreto para ver la cinta.

Se necesitaba poca edición, pero la sala de montaje estaba flanqueada por guardias de seguridad para que no se filtrara nada.

El día que se conoció la noticia de la entrevista, llegó a la BBC una nota del Palacio de Buckingham. En él, el secretario privado de la reina Isabel II expresó su sorpresa por la realización de la entrevista.

La secretaria continuó diciendo: "Siempre hemos valorado nuestra relación con la BBC, aunque nunca hemos sido tan tontos como para darlo por sentado". Con el fin de garantizar que esta relación se mantenga en un estado saludable en el futuro, ¿no sería conveniente para usted y para mí, y quizás para uno o dos más de cada lado, reunirnos para discutir la cuestión de si existen nuevas reglas básicas o no? ¿Necesitamos estar de acuerdo con nuestros dos beneficios para el futuro? & quot

Desde las confesiones de una princesa sobre un matrimonio con problemas hasta el derramamiento de sangre y los crímenes de guerra en Srebrenica, Panorama lo ha visto todo.

War Crime: Five Days in Hell investigó las acusaciones del asesinato sistemático de musulmanes en Bosnia a manos de dos hombres, el general Ratko Mladic y Radovan Karadzic.

Los desgarradores testimonios de primera mano de las víctimas no solo informaron a la audiencia sobre los horrores invisibles que se estaban perpetrando, sino que se solicitó que las imágenes sin procesar se usaran como prueba en el tribunal de crímenes de guerra de las Naciones Unidas en La Haya.

En el cambio de milenio, fue una investigación sobre el atentado de Omagh lo que demostró que Panorama aún podía establecer la agenda.

¿Quién bombardeó a Omagh? nombró a los cuatro autores del atentado con bomba en el que murieron 29 personas y mellizos por nacer el 15 de agosto de 1998.

Ganó un premio, pero también atraería una atención no deseada. En 2001, un coche bomba colocado por el Real IRA explotó frente al Centro de Televisión de la BBC.

Los servicios de seguridad sugirieron que el ataque fue una venganza por el programa Panorama.

En 2004, el galardonado The New Killing Fields vio a la periodista Hilary Andersson exponer la crisis de Darfur en Sudán, que a principios de ese año Estados Unidos había calificado de genocidio.

Ese mismo año, Panorama transmitió por primera vez una investigación que levantó sospechas sobre las pruebas utilizadas para condenar a Barry George por el asesinato de la presentadora de televisión de la BBC Jill Dando.

Un programa de seguimiento en 2007 dio el paso inusual de hablar con dos miembros del jurado del juicio que expresaron sus propias preocupaciones sobre las pruebas que condenaron a George. En 2008 fue puesto en libertad tras una apelación.

Hoy, Panorama se encuentra en un horario de máxima audiencia y continúa llevando el periodismo de actualidad a una audiencia de millones.


Charles de Jaeger, el camarógrafo de la BBC para el programa Panorama, fue quien dio la idea original del engaño de los espaguetis. Nacido en Viena en 1911, De Jaeger trabajó anteriormente en Austria como fotógrafo independiente. Se mudó a Gran Bretaña durante la década de 1930. Inicialmente, trabajó para la unidad cinematográfica del General Charles de Gaulle & # 8217s Free French Forces. En 1943 se incorporó a la BBC.

De Jaeger era conocido por ser un bromista. La idea del engaño de los espaguetis en realidad surgió de un comentario de uno de sus maestros de escuela vieneses. Se cree que el maestro le dijo a su clase en broma que los espaguetis crecen en los árboles.

Después de varios intentos, de Jaeger vendió la idea a sus jefes en 1957 durante su paso por el programa Panorama. El resto es historia.


No importa cuántas veces David Dimbleby tenga el sueño. Siempre es tan desconcertante y extrañamente reconfortante como la última vez.

Él está hablando con su padre, a menudo mientras se sientan, uno al lado del otro, en la parte trasera de un automóvil. ¿No es extraño? David está diciendo. Todo el mundo piensa que estás muerto cuando sé que estás vivo. ¿Cómo vamos a demostrarles que estás realmente vivo?

Todo el tiempo David está absolutamente convencido de que, de alguna manera, esta verdad será revelada. Y cada vez que se despierta es lo mismo.

'El sentimiento de la relación es tan fuerte que me despierto pensando que todavía está vivo. Ese sentimiento permanece conmigo y tengo que recordarme a mí mismo que en realidad está muerto '', dice.

Richard Dimbleby con sus hijos David, Jonathan y Nicholas en los años cincuenta

Eso es la inmortalidad, por supuesto. Vives en la memoria de alguien. Es solo una presencia '.

Hace 42 años que Richard Dimbleby murió de cáncer. Y ha sido necesario hasta ahora para que su hijo mayor, David, hable sobre la vida de su padre y la forma en que murió.

Pero ahora, con el Día del Padre el próximo domingo y la familia relanzando un fondo establecido en la memoria de Richard, David ha hablado por primera vez sobre el hombre conocido por miles como 'la voz de la nación', pero conocido por él como 'Papá'.

En una entrevista notable, recuerda la pura energía que caracterizó a su padre y su propia negativa a creer que el cáncer podría matarlo alguna vez.

Cuenta el estigma que rodeaba a la enfermedad y cómo la decisión de su padre de hablar en sus últimos meses llevó al Fondo contra el Cáncer Richard Dimbleby.

Esto ahora se está relanzando como Dimbleby Cancer Care, un organismo que financia la investigación y brinda atención integral vital para los pacientes con cáncer, con David como presidente.

Hablando: David hoy, hablando por primera vez sobre el estigma que rodea a la enfermedad de su padre

Explica: 'Ha llevado mucho tiempo hacer esto y hablar de esto. Mi padre murió en diciembre de 1965 y su influencia, su memoria es algo tan cálido y privado.

'Tenía 27 años y lo recuerdo todo con claridad. Pero ahora que estoy en mi mediana edad me siento lo suficientemente establecido, si lo desea, como para cambiar el nombre del fondo y hablar de ello.

“Hubo un funeral familiar privado y, en enero de 1966, la BBC organizó un servicio conmemorativo en la Abadía de Westminster. La Abadía estaba llena.

'No entendimos (hasta entonces) cuán amplia fue su popularidad o cuán impactante sería su muerte.

“Sabíamos que tenía cáncer desde hacía cinco años. Pero su enfermedad solo se anunció en octubre y murió en diciembre. Tenía 52 años.

De repente, él no estaba allí. Era como si lo hubieran asesinado. Para nosotros, él era solo un locutor. No teníamos ni idea de lo que había significado para tanta gente.

Para las generaciones criadas en un mundo de podcasts y transmisiones digitales, es difícil evocar la escala de la influencia profesional de Richard Dimbleby. Para ellos es David, de 69 años, y su hermano menor, Jonathan, de 63, cuyos nombres son sinónimo de radiodifusión.

Pero, en el momento de su muerte, fue Ricardo quien dominó la radio y la televisión de la posguerra, comentando los funerales del rey Jorge VI y Winston Churchill, y la coronación de la reina. Literalmente, convenció a la nación de entrar en una nueva era.

Fue el hombre que presentó Panorama, Down Your Way y Twenty Questions.
Fue la figura heroica que, como corresponsal de guerra, apretó su considerable masa en un bombardero Lancaster y voló en incursiones de la RAF.

Fue el primer periodista en presenciar y describir los horrores de Belsen.
David dice: 'Nunca habló de esas cosas después. Nunca fue jactancioso ni pomposo. Trabajó tremendamente duro pero, en casa, lo usó muy a la ligera.

`` Tenía esta tremenda energía de por vida. Siempre estaba planeando expediciones, organizando vacaciones para su madre o su suegra, incluso si tenía que disfrutar de muchas de las cosas que organizaba indirectamente porque estaba fuera en el trabajo.

La propia formación de Richard estaba impregnada de actividad periodística. Los Dimblebys eran dueños del Richmond And Twickenham Times y su padre, Fred, era el editor en jefe de eso, además de ocupar varios puestos en Fleet Street. Tanto su padre como su madre, Gwen, eran liberales, inconformistas y abstemios.

Enviaron a su hijo a Mill Hill School, Londres, donde estaba alegre aunque reservado.

Cuando se fue, se unió al periódico familiar como aprendiz. Fue un camino que trajo una bendición adicional cuando conoció a Dilys Thomas, una compañera aprendiz de 18 años y su futura esposa.

Ídolo de la pantalla: 'La voz de la nación' transmitida por Richard Dimbleby en los años sesenta

Cuando lo enviaron al Southampton Echo, se escribieron anhelantes cartas de amor. Después de casarse, su hogar fue una casa grande en Barnes Common.

Pero a ambos les encantaba pasar tiempo en el campo y fue Danley Farm, en Sussex, que sería el hogar de la creciente familia Dimbleby durante 15 años.

Estaba David, el mayor por seis años, luego Jonathan, Nicholas, ahora de 62 años, y un escultor, y finalmente Sally, ahora de 61.

Fue allí donde David disfrutó de una infancia en la que "se movió entre caballos, botes y oportunidades".

Él recuerda: 'En privado, mi padre era increíblemente informal, lleno de vida y calidez. No pude rodearlo con mis brazos cuando lo abracé. Tenía una caja torácica enorme. Incluso cuando tenía 20 años no podía alcanzar su espalda.

“Siempre le entusiasmó la vida, en particular la vida familiar. Era una fuerza muy atractiva en nuestras vidas '.

La madre de David, Dilys, que ahora tiene 95 años y una amada matriarca del clan Dimbleby que sus nietos conocen como Mimi, dijo de Richard: `` En lo que respecta a los niños, es amable, comprensivo y generoso con el tiempo y los abrazos. '

Richard pasó por sus vidas, un hombre al que David dice que "le gustaba hacer un poco de carrera" con su Rolls-Royce y su chófer.

"Él prosperó con todo eso", dice. `` Fue muy rápido en esos días. Supongo que hoy en día podría parecer un poco ridículo.

David con su segunda esposa, Belinda

Una sonrisa cruza el rostro de David al recordar el momento en que se dio cuenta de que su padre era famoso, y todavía provoca una mueca involuntaria.

Me enviaron a la escuela preparatoria en Battle, Sussex. Solíamos tener un día libre los fines de semana. Me recogería e iría a Hastings, a la heladería. Debo haber tenido nueve.

“Estábamos en el aparcamiento cuando llegó este charabanc de Londres con muchas mujeres por el día. Comenzaron a bailar cuando lo vieron. Estaban tan emocionados.

Uno de ellos se había quitado las bragas y las agitaba.

'Recuerdo haber pensado: "¿De esto se trata la radiodifusión?" Mi padre estaba un poco avergonzado y un poco complacido. Tenía una forma particular de sonreír con ironía.

'Él nunca, nunca perdió la sensación de asombro al ser reconocido. Recuerdo que pensé que los caballos salvajes no me arrastrarían a la radiodifusión.

De hecho, con la educación de David en Charterhouse y el título de Oxford, Richard esperaba que a su hijo le fuera mejor que a la radiodifusión.

David dijo: 'No creo que él pensara que la televisión en los años cincuenta fuera un trabajo adecuado. Quería que fuera abogado o diplomático. Pero al final necesitaba algo de efectivo y con el periodismo autónomo efectivamente obtienes efectivo en la mano. Mi primer trabajo fue como reportero de noticias en Bristol y pagué £ 3.

Richard y su esposa, Dilys, con Jonathan, Sally y Nicholas en los años cincuenta

Puede que no fuera el gran deseo de su padre, pero, según David, "nunca fue muy bueno en el negocio del desánimo".

En lo que a él respectaba, no estaba siguiendo los pasos de su padre sino dando un paso necesario por su cuenta.

"Toda mi transmisión ha sido diferente a la de mi padre", señala. —Quizá sea una buena distinción, pero ahí está.

En cuanto a su padre, el único consejo que le dio a su hijo fue que no girara en su silla en la pantalla.

Debería haber sido un momento emocionante para David, entonces de 22 años, cuando se embarcó en su carrera. Pero la familia estaba a punto de recibir una mala noticia.

Recuerda la llamada telefónica con tanta claridad como si fuera ayer. Trabajaba en Anglia Television a finales de agosto de 1960 cuando su madre le dijo que su padre tenía cáncer.

No fue una sorpresa real. David sabía que su padre había tenido una biopsia y sabía que su padre había ignorado la hinchazón que era un síntoma de su cáncer durante mucho tiempo.

Lo supe de inmediato. Todos lo sabíamos. El tratamiento entonces no era tan bueno como ahora, pero tenía cáncer testicular que se extendió porque lo dejó.

`` Tuvo su operación y radioterapia, cinco días a la semana durante varias semanas en St Thomas's en Londres, y regresó al trabajo y no se lo dijo a nadie porque, creo, aparte de la intimidad de revelar cosas sobre su propio cuerpo, pensó que se interpondría en el camino. La gente pensaría: "Es un programa interesante y tiene cáncer".

No quería que lo compadecieran. Le dijo a una persona de la BBC y lo mantuvo en secreto de lo contrario.

`` Hubo una negativa absoluta a tolerar la posibilidad de que muriera a causa de esto. En parte fue por su bien.

Nunca le hablé de la posibilidad de que muriera. Me comporté a lo largo de su enfermedad, e incluso en los últimos meses de su vida, de la misma manera.

Creo que no me permitiría mostrar ninguna emoción y no permitiría que él pensara que estaba preocupado, hasta el punto de que me burlaría de él. Hablaría tan groseramente como lo haría antes de que él estuviera en el hospital.

“Una vez estaba conduciendo hacia St Thomas's y el tráfico era terrible y lo primero que hice fue decirle:" Tienes que salir de aquí pronto. Es una pesadilla llegar, el tráfico es terrible ". Esa clase de cosas.'

Hay una cierta ironía en el hecho de que el hombre que ahora es presidente de una organización benéfica que ofrece el tipo de piedras de toque psicológicas para vivir con cáncer que estaban ausentes del cuidado de Richard adoptó tan resueltamente una estrategia de negación como su propio mecanismo de afrontamiento.

"Ahora no sé si fue un error, pero en ese momento era un instinto profundo comportarse como si todo fuera a salir bien", dice David.

Durante los siguientes cinco años hubo grandes períodos de tiempo en los que debió ser difícil creer que Richard estuviera tan enfermo.

Siguió trabajando incluso durante los períodos de tratamiento, recibiendo su radiación después de días.
en el estudio, retirándonos al pub con los médicos y enfermeras junior después.

Su tratamiento nunca fue un intento agresivo de curación y, hasta sus etapas finales, afirmó que su cáncer le causaba menos dolor que un ataque de reumatismo.

En mayo de 1962 se requirió otro lote de radioterapia. Al año siguiente, un dolor sordo y una radiografía revelaron que tenía tumores en el vientre. Siguió más radioterapia.

Luego, desde marzo de 1963 hasta enero de 1965, hubo un feliz período de normalidad.

Ese enero, Richard se estaba preparando para la que sería su última gran transmisión: el funeral de Winston Churchill.

Fue la transmisión en vivo más complicada que la BBC había intentado y requirió cuatro horas de comentarios sin guión. Richard nunca vaciló.

Posteriormente, se quejó de un dolor sordo en la espalda; una radiografía reveló que dos nuevos crecimientos habían causado el colapso de las vértebras dorsales 11 y 12.

Poco después, a David le ofrecieron un contrato de televisión con CBS, lo que significaría irse a Estados Unidos. El médico de su padre, un amigo cercano de la familia, Ian Churchill-Davidson, le aconsejó posponer ese viaje.

David dice: 'El punto llegó cuando claramente no era el caso de que todo estaría bien, pero no cambié la forma en que me comporté con él y él no cambió la forma en que era conmigo. Supongo que no quería que él me excluyera emocionalmente.

“Creo que es importante asegurarse de que se ofrezca apoyo y terapia, pero también reconocer que hay personas que no lo quieren. Es una ayuda para algunos, para otros es una fuente de extrema vergüenza ''.

En octubre de 1965, Richard fue admitido en St Thomas's por última vez.

Hasta entonces, su recuperación del tratamiento había tenido lugar en la casa de vacaciones de la familia en Dittisham, Devon, un lugar que él y Dilys compraron poco antes de su diagnóstico y donde se habían imaginado con cariño envejecer juntos.

Para David, como el adulto entre los niños, había un papel especial que cumplir.

Hoy, David tiene cuidado de señalar que solo puede hablar por sí mismo al recordar cómo navegó en ese momento.

No puede decir qué conversaciones pudieron haber tenido su madre y su padre. Tampoco comenzará a imaginar o detallar el malestar de sus hermanos y hermana, diciendo solo que fue un momento crudo para todos ellos.

"Estaba claro que no volvería para la próxima serie de Panorama", dice David. `` Hablamos mucho sobre esto: mi madre, mi padre y yo.

'La gente iba a preguntar dónde estaba. Si íbamos a decir que estaba enfermo, entonces era obvio que no le iban a cortar la pierna. Decidimos que simplemente diríamos que tenía cáncer. Hicimos una declaración juntos e hice la llamada a The Press Association '.

La naturaleza del cáncer de Richard no se especificó en la declaración. En años posteriores, se incluiría erróneamente en el registro que Richard había muerto de cáncer de pulmón.
"No sé de dónde vino eso", dice David. Quizás algún periodista lo consideró una verdad más "aceptable".

En ese momento, la ignorancia sobre el cáncer, sin importar uno tan íntimo, era tal que, dice David: “Casi se lo veía como vergonzoso, como contraer sífilis en el siglo XVII. Fue como una plaga.

"Pero aún no nos habíamos dado cuenta, aunque habíamos sido muy privados al respecto, de lo raro que era que una figura pública dijera que tenía cáncer".

En una cultura acostumbrada a que las celebridades compartan habitualmente los detalles del dormitorio y el botiquín, es una lucha comprender cuán extraordinaria fue esta decisión. La respuesta fue inmediata.

"Las cartas llegaron por saco", dice David. 'Había demasiados para que él los pudiera leer. Pero mi madre le traía un poco y él decía: "Oh, qué amable, qué lindo".

Recuerdo que un día se oyó el tintineo de las espuelas en los pasillos del hospital y llegó un guardia o un escudero con un regalo de la reina: seis medias botellas de champán. Estaba muy impresionado con eso, aunque ya había pasado del punto en el que podía beberlos.

'Cuando suceden cosas así, no dices: "Oh, por cierto, hablemos de lo que va a pasar cuando estés muerto".

'Más tarde supe que sí habló con su enfermera nocturna al respecto. Quizás no sea una conversación que un hijo pueda tener con su padre.

Hablando ahora desde su perspectiva de ser padre cuatro veces - tiene tres hijos adultos con su primera esposa Josceline y un hijo, Fred, ahora de diez años, con su segunda esposa Belinda - David admite que puede ubicarse más en la vida de su padre. papel en ese entonces.

—Qué extraño debe ser mirar a su hijo y saber que continuará, pero usted no estará allí.

'Tenía 27 años entonces y 52 parecía estar muy lejos. Pero todos los días que he vivido desde que cumplí esa edad, he sentido que era un tiempo prestado ''.

Richard Dimbleby murió el 22 de diciembre y en las semanas posteriores a su muerte las cartas de condolencia llegaron a la BBC y al hogar de la familia.

La gente quería enviar flores. En su lugar, la familia les pidió que enviaran una donación, sin soñar nunca que en cuestión de meses las donaciones habrían alcanzado cerca de £ 1 millón.

David admitió que la familia realmente no sabía qué hacer con el dinero.

Consideraron donarlo a una organización benéfica ya establecida. Pero ninguno parecía encajar. Así que decidieron crear un fondo para St Thomas's, el hospital de Londres donde Richard había sido tratado.

“Los fideicomisarios éramos cualquiera de nosotros que teníamos más de 21 años. Mi madre lo presidió. Lo primero que hicimos fue tomar una habitación en el sótano y colocar sillones para que las personas que recibían radioterapia pudieran sentarse allí y tomar una taza de té. Cuando papá estaba allí, los pacientes de radioterapia tenían que sentarse en un pasillo y esperar.

'Pequeñas cosas como esa se convirtieron en algo grandioso para él y para nosotros. Nunca solía sentirse cómodo en las camas del hospital y decía: "Si pudiera, les daría a todos en St. Thomas una almohada cómoda". Eso se convirtió en un eslogan para nosotros ”.

Durante cuatro décadas, la familia nunca recaudó fondos de forma activa. El dinero acumulado llegó en forma de legados, donaciones espontáneas e inversiones inteligentes.

A medida que se acercaba el 40 aniversario de la muerte de Richard, habían invertido £ 5 millones en investigación y una cátedra en King's College, Londres, y otros £ 5 millones para gastar en atención.

"Habíamos decidido darle cuerda y gastar eso durante unos años en una especie de último hurra", dice David. Pero luego pensamos: "Podemos hacerlo mejor que esto".

“Este siempre ha sido un fondo conmemorativo para él. Todavía lo es, pero hemos contratado a un director y hemos cambiado el nombre a Dimbleby Cancer Care porque queremos que sea un atractivo más amplio.

'Me preocupaba cambiar el nombre. Sentí que podría verse como un comercio de la reputación de mi padre en lugar de honrar su memoria.

`` Hicimos algunas investigaciones y revelaron que una cuarta parte de todos los pacientes dijeron que solo recibieron tratamiento médico, y nueve de cada diez pacientes dijeron que no se les ofreció ningún apoyo psicológico para hablar sobre la muerte.

'Así que establecimos dos comités: uno de investigación, dirigido por Jonathan, y otro de atención práctica, dirigido por Nicholas. Tenemos dos objetivos: financiar la investigación y brindar asesoramiento y atención, desde lo práctico hasta el apoyo psicológico.

Ahora tenemos una zona maravillosa en St. Thomas. Desde ese sótano con sillas, ahora es una habitación que da a Westminster, al Támesis y al Big Ben. Entonces no estás escondido. Es magnífico, afirmativo, optimista.

'Es un poco arriesgado embarcarse en esto ahora. Pero siento que mi padre habría dicho: "¿Por qué rendirse? Si tienes la energía para hacerlo y la familia quiere hacerlo, y lo hacen, ¿por qué no?".

'Creo que es solo porque ha pasado el tiempo que me siento libre para hacer esto. Ha llevado mucho tiempo.

Se ha dicho de David Dimbleby que "no siente, solo piensa". Esto no tiene sentido. Simplemente no tiene el hábito de ofrecer lo que siente para el consumo público.

El hecho de que, después de tantos años, haya optado por hablar sobre la enormidad de la vida y la muerte de su padre es un testimonio de lo profundamente que se siente y de lo fervientemente que espera hacer un éxito de la caridad.

Es una causa que nunca habría buscado, pero espera que sea la más duradera y profunda de los legados de la dinastía Dimbleby.


Jonathan Dimbleby: la historia interna de la batalla bárbara que realmente perdió a Hitler en la guerra

La invasión de Hitler a la Unión Soviética el 22 de junio de 1941 fue la empresa militar más grande, sangrienta y bárbara de la historia de la guerra. El propósito de la Operación Barbarroja, como el Führer la nombró en código, fue también la campaña más decisiva de la Segunda Guerra Mundial. Si hubiera logrado su objetivo, la aniquilación de la Unión Soviética, habría sido el dueño del destino de Europa. Tal como estaban las cosas, cuando sus ejércitos llegaron a las puertas de Moscú menos de seis meses después, cualquier perspectiva que pudiera haber tenido alguna vez de realizar su visión delirante de un Reich de los mil años ya se había desvanecido.

Las fuerzas armadas de la Alemania nazi, la Wehrmacht, lanzarían más ofensivas importantes, que aseguraron victorias dramáticas. Pero estos fueron triunfos efímeros. A finales de 1941, como muy tarde, los nazis ya habían perdido cualquier posibilidad realista de ganar la guerra, gracias al fracaso de la Operación Barbarroja.

Durante tres años y medio más, el suelo de Europa del Este estaría saturado de la sangre de decenas de millones de personas, pero fueron víctimas de un espantoso final cuyo desenlace ya había sido ordenado.

Mi padre, Richard Dimbleby, fue un valiente corresponsal de guerra de la BBC que sirvió en el Medio Oriente en los meses previos a la Primera Batalla de El Alamein en 1942. Llevó diarios y escribió un libro sobre sus experiencias. Quería saber más.

Mi primer libro sobre la Segunda Guerra Mundial, Destiny in the Desert, fue el resultado. Esto me llevó directamente a mi siguiente, La batalla del Atlántico, en la que destaqué la tensa relación entre Churchill, Roosevelt y Stalin. Lo que descubrí al investigar estos dos libros me hizo sentir profundamente incómodo.

Como muchos de mi generación, me educaron para asumir que fueron los británicos, apoyados por los estadounidenses, quienes derrotaron a Hitler. La Unión Soviética apenas se menciona. Pero, a estas alturas, me resultaba muy obvio que esta narrativa implicaba una grave distorsión de la evidencia que todavía da color a nuestra perspectiva hoy. Por eso escribí mi nuevo libro, Barbarroja: Cómo Hitler perdió la guerra. No estoy seguro de lo que mi padre pensaría de mis puntos de vista pero, como él favorecía la verdad, me gusta pensar que lo entendería.

Por desconcertante que resulte para quienes, por razones comprensibles, creen que Hitler fue derrotado por aquellos valientes que desembarcaron en las playas de Normandía en junio de 1944, la evidencia es otra. La Operación Overlord sin duda aceleró la victoria de Stalin sobre Hitler, pero la Wehrmacht ya había sido herida de muerte por el Ejército Rojo mucho antes de los desembarcos aliados.La deuda histórica contraída con quienes se abrieron paso a través de Francia hasta Berlín no es que derrotaron a los nazis, sino que salvaron a Europa Occidental de la tiranía de Stalin.

El inicio de la Operación Barbarroja

A principios del verano de 1941, los nazis parecían invencibles. Aunque la Luftwaffe había sido derrotada en la Batalla de Gran Bretaña y la Operación Sealion (el plan de Hitler para una invasión a través del canal) se había pospuesto indefinidamente, la Wehrmacht había invadido casi toda Europa Occidental. Pero Hitler estaba lejos de estar satisfecho. Como había dejado claro en Mein Kampf, su visión demoníaca del Tercer Reich era, entre otras cosas, destruir la Unión Soviética.

Stalin, por otro lado, estaba desesperado por evitar la guerra con Alemania, tanto que rechazó airadamente una avalancha de advertencias de inteligencia inequívocas que las fuerzas de Hitler se estaban reuniendo en el lado occidental de la frontera. Incluso en la víspera de la invasión, el Ejército Rojo no estaba en alerta total, y mucho menos preparado para la velocidad y la escala del ataque que Hitler desató a la luz del amanecer de la mañana de verano que marcó el inicio de la Operación Barbarroja.

Los ejércitos del Eje que cruzaron la frontera hacia la Unión Soviética contaban con unos 3,3 millones de hombres, equipados con una formidable variedad de tanques, artillería, camiones, caballos y aviones de combate. Sobre el papel se enfrentaron a una fuerza inmensamente poderosa: más de cuatro millones de hombres, 170 divisiones, con un suministro de armamento mucho mayor. Pero las tropas de Stalin estaban mal preparadas para la guerra, mal entrenadas, mal dirigidas y cojeando por armamentos anticuados y mal mantenidos. El alto mando alemán tenía pocas dudas de que el Ejército Rojo era tan engorroso e incompetente que se derrumbaría en unas semanas, una opinión compartida por el resto del mundo y, en particular, por Washington y Londres.

Quince días después de la invasión, los panzers (divisiones blindadas de la Wehrmacht) se dirigían hacia el este a tal velocidad que el jefe de estado mayor del ejército, el general Franz Halder, proclamó con seguridad la victoria: `` La campaña rusa fue ganada '', señaló en su diario.

Pero pronto empezaron a surgir dudas. En lugar de rendirse, las tropas de Stalin se mantuvieron firmes y lucharon, a pesar de ser abatidas por miles. Ya sea por patriotismo, la perspectiva de enfrentarse a un pelotón de fusilamiento por cobardía, o para evitar ser hecho prisionero por un enemigo que los consideraba una especie subhumana, su resistencia fue fanática. Pero la valentía por sí sola no fue suficiente. A mediados de julio, los alemanes habían avanzado casi 400 millas hacia la Unión Soviética y estaban a poco más de 200 millas de Moscú.

El primer error de Hitler

En este punto, sin embargo, Hitler cometió su primer error: titubeó. Incapaz de decidir si continuar el viaje sobre Moscú o concentrarse en tomar el corazón del sur de la Unión Soviética para asegurar las ricas reservas minerales y las áreas industriales alrededor de Kiev, no hizo ninguna de las dos cosas. Durante casi un mes, para mayor consternación de sus generales de primera línea, no pudo tomar una decisión. Estas preciosas semanas dieron al alto mando soviético un respiro para curar las heridas de sus destrozados ejércitos, reparar vehículos averiados y reconstruir líneas defensivas.

Finalmente, Hitler se instaló en Moscú y el avance recuperó su impulso. A principios de octubre, el astuto y normalmente cauteloso general Gotthard Heinrici, al mando de un cuerpo de infantería alemán, estaba confiado. Escribiendo a su esposa, señaló que "en general, hay que decir que el oponente ya está derrotado y que ahora perderá el núcleo restante de su ejército, que se supone que defiende Moscú". El comandante general de Heinrici, el mariscal de campo Fedor von Bock, cuyo Grupo de Ejércitos Centro encabezaba el ataque a Moscú, se permitió igualmente un momento de arrogancia inusual. El 19 de octubre anunció "el colapso del Frente Ruso".

Si había alguna base para tal triunfalismo, estaba en las largas columnas de prisioneros de guerra soviéticos hambrientos, que habían sido apresados ​​en el campo de batalla o rodeados por cientos de miles durante el rápido avance alemán. Aquellos soldados exhaustos y heridos con ropas andrajosas tropezaron hacia el oeste durante cientos de millas. Abusados, golpeados y privados de medicamentos, apenas tenían comida o agua para sobrevivir el día.

Miles de personas murieron antes de llegar a los campos de prisioneros improvisados ​​a los que fueron conducidos como animales para acurrucarse detrás de un alambre de púas. Al carecer de refugio o saneamiento o de cualquier otro medio de supervivencia básico, algunos prisioneros recurrieron al canibalismo. La mayoría murió de hambre.

Una batalla de lo más bárbara

La inhumanidad en el frente oriental se debió en parte al hecho de que los nazis consideraban a los eslavos como una especie infrahumana. Impulsado por la adrenalina de la batalla, el salvajismo de la lucha no tuvo límites. Un joven oficial alemán, Robert Rupp, describió el horror de lo que sucedió en un pueblo típico de la desolada estepa soviética. Se sospechaba que los campesinos que vivían allí albergaban a partisanos rusos que habían matado a cinco soldados alemanes en el campo cercano, y se ordenó a la unidad de Rupp que rodeara la aldea.

Entonces escuché sonidos de disparos y niños gritando. Me di cuenta de que estábamos a punto de cometer una masacre ”, recordó Rupp. Los aldeanos se acurrucaron en sus cabañas mientras los soldados lanzaban granadas sobre los techos de paja, que se iluminaron casi de inmediato. Pronto las 50 casas se incendiaron. "Escuchamos el terrible rugido del ganado, los chillidos de mujeres y niños, y luego los gritos se desvanecieron ... Nos alejamos del pueblo y detrás de nosotros el cielo brillaba en rojo oscuro".

La atrocidad engendró atrocidad. En el caso ruso, sin embargo, la barbarie fue provocada por una profunda ira porque los invasores habían robado sus tierras, incendiado sus casas y graneros, bombardeado sus aldeas, matando a un número incalculable de personas inocentes. La depravación sorprendió incluso a los participantes.

Un fusilero soviético, Boris Baromykin, recordó: “Una vez, hacia fines de octubre, el enemigo nos empujó fuera de la aldea que estábamos reteniendo y comenzó a dispararnos. Pero nos reagrupamos, luego recuperamos el pueblo. Agarramos a cinco de los soldados alemanes y literalmente los destrozamos con nuestras manos desnudas, nuestros dientes, cualquier cosa; un hombre incluso estaba usando la pata de una mesa para romper un cráneo. Matamos a esos hombres en un frenesí de odio ".

Después de que el clima cambió

A fines de octubre, cuando los soldados de infantería de la Wehrmacht comenzaron a acercarse a Moscú, el clima cambió. El general Heinrici, hasta hace poco optimista, estaba sombrío. “Todo el día estuvo nevando, lo que convirtió todos los caminos en un pantano negro, sin fondo ... Pude ver una larga fila de camiones hundidos, atascados y rotos, irremediablemente atascados.

"Casi la misma cantidad de caballos muertos yacían en el barro junto a los vehículos", señaló. Las lluvias anuales habían comenzado y, con ellas, las carreteras se volvieron casi intransitables.

Los vehículos pesados ​​se deslizaron hacia los cráteres de los proyectiles ocultos por charcos de agua. Los neumáticos giraban mientras se hundían más profundamente en el barro hasta quedar irremediablemente empantanados. No solo se quemaron mayores cantidades de combustible cada vez más escaso en esfuerzos a menudo infructuosos para extraer las máquinas atrapadas, sino que el desgaste rápidamente las hizo inadecuadas para el servicio. El avance se redujo a un avance lento.

En las semanas siguientes, las temperaturas se desplomaron hasta los -30 ° C. Mientras los ejércitos soviéticos estaban acostumbrados a estas condiciones, los invasores, que nunca antes habían experimentado tal clima y todavía vestían sus uniformes de verano, comenzaron a congelarse. La congelación se volvió endémica. Los cirujanos del ejército cortaron los dedos de los pies, los pies y, en algunos casos, las piernas como alternativa a la gangrena. Muchos murieron congelados.

En una carta a su esposa, Heinrici escribió: “Nadie puede realmente imaginar lo que cada hombre aquí tiene que soportar en este clima, este terreno, el estado del país y los desafíos que la guerra le impone ...

"Sólo alguien que haya experimentado esto por sí mismo puede entender lo que significa estar de guardia toda la noche sin ropa abrigada ... con los pies mojados, en el bosque sin refugio, congelado, sin bebida caliente, posiblemente con el estómago hambriento".

Durante algún tiempo, Heinrici, al igual que otros comandantes de primera línea, había implorado a sus superiores que proporcionaran ropa de invierno adecuada, solo para recibir una fuerte reprimenda y decirle "categóricamente" que las municiones y la comida eran prioridades más importantes. "En mi opinión", señaló secamente, "las decisiones" categóricas "son en su mayoría incorrectas".

Fracaso del alto mando alemán

Después de la guerra, los principales generales de la Wehrmacht culparon al clima por lo que siguió en el Frente Oriental. Esto no resiste el escrutinio. Las condiciones climáticas no causaron tanto como magnificaron los múltiples errores de juicio. Los ejércitos soviéticos enfrentaron las mismas condiciones pero estaban mejor preparados.

Mientras Hitler se enfurecía e insistía en que la capital rusa debería estar en manos de los nazis antes de Navidad, a finales de octubre los hombres del mariscal de campo Fedor von Bock estaban, según él mismo, al borde del agotamiento.

El alto mando alemán no solo había subestimado la resistencia del Ejército Rojo, sino también la del pueblo ruso. Como revelan sus cartas y memorias, algunas de las cuales se han recuperado recientemente de las profundidades secretas de los archivos soviéticos, tanto los soldados como los civiles soviéticos eran obstinados y obstinados, dispuestos a enfrentarse a la muerte para salvar la "Patria".

Moscú había sido envuelto en camuflaje para ocultar sus edificios emblemáticos, incluidos el Kremlin y el Teatro Bolshoi, de las incursiones nocturnas de la Luftwaffe. Miles de fábricas fueron desmanteladas y transportadas más al este, y se creó una "Zona de Defensa de Moscú", cubriendo la ciudad con trampas para tanques, zanjas y alambre de púas.

Se ordenó a todos los ciudadanos, con excepción de los discapacitados o enfermos, que se unieran al esfuerzo. En cuestión de días, se había establecido un destartalado ejército de 600.000 trabajadores, tanto hombres como mujeres, armados con palas, hachas, palancas y todas las herramientas que poseían.

Mientras recorría el perímetro de la ciudad, el general Georgy Zhukov, un comandante despiadado a quien Stalin se dirigía en momentos de grave crisis, estaba asombrado por la resolución mostrada por los trabajadores y especialmente las mujeres: `` Vi miles y miles de mujeres de Moscú, que no estaban acostumbrados al trabajo pesado y que habían salido de sus apartamentos de la ciudad ligeramente revestidos, trabajan en esos caminos intransitables, en ese barro, cavando zanjas y trincheras antitanques, levantando obstáculos y barricadas antitanques.

El día del Gran Pánico

A mediados de octubre, la artillería se podía escuchar claramente en la distancia y los aviones enemigos zumbaban en el cielo. Rumor se acumuló sobre rumor: los alemanes habían llegado a las afueras de la ciudad, sus espías estaban disfrazados como soldados soviéticos, paracaidistas habían aterrizado en la Plaza Roja. Stalin ya había abandonado el Kremlin. La ciudad estaba a punto de caer.

El 16 de octubre, el día del "Gran Pánico", el orden dio paso a la anarquía. Mientras los funcionarios del partido y los burócratas huían de Moscú en sus coches oficiales, miles empezaron a salir a pie con sus pertenencias en carros o llenaron las estaciones de tren: cualquier cosa para escapar de la ciudad. La gente peleaba en las colas frente a las panaderías. Un periodista, cuyo trabajo era repetir como loros la línea del Partido, señaló en privado: "La histeria llegó hasta las masas ... ¿Puede una ciudad realmente resistir cuando está de tal humor?"

El hecho de que Moscú resistiera se debe mucho a la acción rápida y despiadada ordenada por Stalin tres días después. El 19 de octubre, Moscú fue sometida a un toque de queda nocturno. A las personas se les prohibió salir de la ciudad sin permiso, y el Kremlin advirtió: 'Los infractores del orden serán llevados rápidamente a responder ante el tribunal militar, y los provocadores, espías y otros agentes enemigos que intenten socavar el orden serán fusilados en el acto. .

Funcionó. Casi de la noche a la mañana se restableció el orden mientras la ciudad esperaba con temor la llegada del enemigo.

Nunca lo lograron. La tenaz resistencia de los ejércitos soviéticos ralentizó el asalto final de la Wehrmacht al mínimo. Una escasez de tropas preparadas para el combate que empeora rápidamente y una escasez crítica en el suministro de armaduras de repuesto, camiones, repuestos, combustible, alimentos y ropa de invierno se combinaron para exponer una falla catastrófica de previsión y organización logística que fue irreparable.

La responsabilidad de este desastre militar recaía directamente en el fundador del Tercer Reich y la deferencia supina de los asesores más cercanos de Hitler, quienes compartían sus delirios o no se atrevían a desafiarlos.

Es posible que algunos soldados alemanes vislumbraran el horizonte de Moscú a lo lejos, pero nunca se acercaron a menos de 15 millas de la ciudad. A principios de diciembre, después de cinco meses, tres semanas y cinco días, la Operación Barbarroja llegó a su fatídico final. La retirada era inevitable.

"Los sucesos del día han vuelto a ser desgarradores y humillantes", escribió Bock el 7 de diciembre cuando sus hombres comenzaban el largo camino de regreso a una línea defensiva que se trazó apresuradamente a casi 100 millas de Moscú. Después de una campaña en la que 1,5 millones de soldados alemanes fueron asesinados, heridos o hechos prisioneros, la Wehrmacht nunca más podría reunir la fuerza necesaria para representar una amenaza significativa para la Unión Soviética.

Aunque los ejércitos de Hitler se recuperaron lo suficiente como para asegurar victorias notables en 1942, estos fueron éxitos efímeros seguidos de derrotas devastadoras, especialmente en Stalingrado en enero de 1943. El Ejército Rojo sufrió pérdidas mucho más graves que la Wehrmacht, pero las reservas de mano de obra de la Unión Soviética fueron muy superiores en número. y creciendo rápidamente en calidad y experiencia. A pesar de haber invertido todas sus reservas en la producción de armamento, las fuerzas armadas alemanas no pudieron igualar la producción de la Unión Soviética ni en escala ni en potencia de fuego. Mes tras mes, año tras año, los soviéticos se fortalecieron a medida que las potencias del Eje se debilitaban.

La guerra se prolongaría durante otros tres años y medio, pero fue en los terrenos de exterminio del Frente Oriental entre junio y diciembre de 1941 que se selló el destino de la Alemania nazi. La Operación Barbarroja fue la primera y última oportunidad de Hitler de destruir la Unión Soviética. Fracasó y en el proceso perdió toda posibilidad de ganar la Segunda Guerra Mundial.


Richard Dimbleby - Historia

Constantemente nos dicen que vivimos en un mundo donde los medios de comunicación están globalizados y fragmentados. Y esto hace que sea difícil imaginar que algo que sucedió hace cuarenta años tenga lugar ahora en Gran Bretaña.

Durante la noche del 22 de diciembre de 1965, tanto la BBC como la ITV interrumpieron sus programas programados para anunciar la muerte de Richard Dimbleby.

Y los homenajes fueron tan extraordinarios como las interrupciones, saludándolo como el mayor locutor de su generación, único e insustituible, y que de alguna manera habló en nombre de todos en el país, pero en un lenguaje más mesurado y elocuente que el suyo.

"La voz de la nación", ¿qué daría hoy cualquier figura de los medios de comunicación para ganarse ese encomio? ¿Qué, de hecho, daría hoy cualquier figura de la política para merecer un elogio que no se ha otorgado a ningún primer ministro británico desde Winston Churchill?

Como la de Churchill, cuanto más se aleja la carrera de Dimbleby, más notable se vuelve. En la década de 1950 y principios de la de 1960, ni siquiera se había pensado en Sky News y CNN, y el único rival de la BBC era lo que se llamaba desdeñosamente televisión "comercial", lo que significaba que Dimbleby dominaba las ondas de radio de una manera inconcebible en nuestro tiempo.

Apenas parecía haber un día, y mucho menos una semana, en que no estaba en la radio o la televisión, era una presencia voluminosa y tranquilizadora, con una voz cálida y meliflua a juego y ninguna ocasión estatal o evento histórico estaba completo sin su firme e imperturbable, comentario evocador.

Más tarde, fue el primer reportero en ingresar al campo de concentración de Belsen y fue el primer corresponsal de guerra del oeste en ingresar a la ciudad en ruinas de Berlín. Y cuando volvió la paz, presentó Down Your Way y fue un miembro habitual del panel de Veinte Preguntas: dos programas de radio de larga duración que eran reconfortantes, ordinarios y poco exigentes de clase media.

Cuando terminó la guerra, Dimbleby se había ganado la reputación de ser una estrella en ascenso y un profesional consumado, e hizo la transición de la tecnología inalámbrica a la televisión con una facilidad aparentemente sin esfuerzo. Siempre se podía confiar en él para hacer frente a los problemas técnicos que ocurrían con mucha más frecuencia en su época que en la nuestra.

Se preparaba meticulosamente para sus programas y nunca se quedaba sin palabras, por muy largos que fueran los vacíos que a veces tenía que llenar, cuando los monarcas llegaban tarde o los presidentes no se presentaban. Y en 1955, fue la elección obvia para presentar Panorama, el nuevo programa insignia de la BBC dedicado a los asuntos de actualidad, y también para encabezar la primera cobertura nocturna de la corporación de una elección general británica.

Allí había visto lo que sucedió cuando la civilización se vio abrumada por la barbarie y cuando la libertad fue extinguida por la tiranía. Pero Gran Bretaña, concluyó, era diferente, ya que combinaba orden con libertad y tradición con progreso.

Y para Dimbleby, los signos externos y visibles de este estado de gracia nacional eran los ceremoniales que rodeaban a la monarquía, la institución que, según él, garantizaba la decencia y la democracia, encarnaba la historia y la identidad y, al hacerlo, aseguraba que algo como Belsen nunca sucedería aquí.

En retrospectiva, esto puede parecer una visión de las cosas más bien teñida de rosa, pero Dimbleby tenía buenas razones para creer lo que hizo, y muchos de sus contemporáneos de la guerra, que habían sido testigos de su propia parte de brutalidad y horror, también lo creyeron.

Y fue la convicción de que sus propios puntos de vista eran compartidos por su generación lo que dio a los grandes comentarios de Dimbleby en grandes ocasiones su fuerza, confianza, poder y resonancia. Esto, parecía estar diciendo, era cómo las buenas naciones y las buenas personas se comportaban de la mejor manera.

Cuando describió la mentira en estado del rey Jorge VI en Westminster Hall en febrero de 1952, era el maestro indiscutible del arte y el oficio de los comentarios de radio: "Nunca más seguro", dijo, "mejor protegido, yacía un rey dormido que este, con una luz de velas dorada para calentar su lugar de descanso, y los pasos amortiguados de sus devotos súbditos para hacerle compañía ".

Más de medio siglo después, con esas ardientes esperanzas de una "Nueva Era Isabelina" desaparecidas hace mucho tiempo, el tono parece en cierto modo demasiado confiado y demasiado condescendiente. Pero en ese momento, el comentario de la coronación de Dimbleby se consideró un triunfo, e hizo mucho para establecer la televisión como una característica confiable de la vida nacional británica en la década de 1950, al menos en el caso de la BBC, aunque la televisión "comercial" no se vio. por ser tan confiable o tan respetable.

Para entonces, Richard Dimbleby era él mismo una institución nacional, o lo que hoy llamaríamos un tesoro nacional.Pero le diagnosticaron cáncer en 1960, y cuando pronunció su último gran comentario sobre el funeral de estado de Winston Churchill en enero de 1965, debe haber sabido que él mismo era un hombre moribundo.

Sin embargo, habló con apenas una pausa durante cinco horas, y en esta ocasión, su comentario estuvo impregnado de una tierna sensación de grandeza que se aleja y glorias que se desvanecen, lo que dejó a muchos espectadores profundamente conmovidos, yo, debería decir, entre ellos.

Las cartas de elogio y agradecimiento llegaron en cascada de todo el mundo, y una de ellas resumió todas las demás en cuatro breves palabras que anticipaban inquietantemente el tributo que Huw Weldon pagaría a Dimbleby ese mismo año: "Hablaste en nombre de Inglaterra".

Esto era cierto, pero incluso en un día de duelo nacional, no era toda la verdad. Aunque se enorgullecía de trabajar para la British Broadcasting Corporation, Dimbleby nunca fue tan bien recibido en Escocia o Gales, o entre las comunidades católicas de Irlanda del Norte, como lo fue en Inglaterra.

Incluso aquí, la intelectualidad metropolitana y los sindicalistas de extrema izquierda lo despreciaban por ser como lo veían, el portavoz del establishment, y se burlaban de su tono atemorizado, silencioso y cortés llamándolo "Micrófono de oro en espera".

Y a principios de la década de 1960, Dimbleby se sentía cada vez más incómodo con la agenda modernizadora del Partido Laborista de Harold Wilson y con muchos de los cambios que estaban teniendo lugar dentro de la BBC, que se estaba distanciando cada vez más del gobierno, y donde una nueva generación de jóvenes turcos lo consideraba un dinosaurio de otra época.

Los jóvenes turcos no estaban del todo en lo cierto, pero tampoco del todo equivocados: porque en el momento de su muerte, Dimbleby no era un hombre cualquiera, ni un hombre moderno.

Como la propia reina, Dimbleby creía que su trabajo era de servicio público. Según él lo veía, el propósito de la radiodifusión era ayudar a una nación a hablar de paz con otra nación y, en el caso de Gran Bretaña, apoyar el orden establecido y las personas que tenían la tarea de mantenerlo.


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